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El Koala

Animales en Peligro de Extinción: El Koala

De ser especie vulnerable, se le ha elevado a especie en peligro. Este marsupial, típico de la zona este de Australia; es conocido, al igual que los canguros, por llevar a sus crías en sus bolsas por un largo período.

Su alto consumo de hojas de Eucalipto requiere al menos unos 100 árboles por iniduo; lo cual representa un reto ante la deforestación masiva de su hábitat.

A pesar de su estado ha sido cuestionada debido a la incertidumbre y la variación en las tendencias de población en toda su gama, en general, ha disminuido alrededor 28% en los últimos 18-24 años. Las amenazas actuales incluyen la pérdida del hábitat y la modificación, los incendios forestales, las enfermedades y la sequía. Se espera que la amenaza adicional del cambio climático para aumentar la tasa de disminución de la población de la koala durante los próximos 20-30 años.

Su hábitat está en peligro se ve incrementado dada la dependencia de éste a la existencia de los bosques de eucalipto, así  como el incremento de vías de tránsito que atraviesan su ecosistema, rebajando su expectativa de vida a unos pocos años, mientras que en cautiverio pueden llegar a vivir hasta 19 años.

A pesar de estos datos, en Australia se han llevado a cabo programas de cría y reintroducción de individuos en los bosques; así mismo los australianos han tomado consciencia cada vez mayor del peligro en que estos se encuentran, por lo que toman mayores precauciones en las vías de tránsito al ver koalas cerca del borde de las carreteras. Así mismo se han señalizado profusamente las vías cercanas a sus territorios, y se han dispuesto números de teléfonos para auxiliar a la fauna salvaje en caso de accidentes.

Sin embargo, el año 2020 ha sido un año de un duro y seco verano en Australia meridional con una incidencia de incendios nunca vista anteriormente. Bosques de eucalyptus globulus, su nombre científico, han sido arrasados por los incendios forestales, poniendo no sólo en riesgo la cadena alimentaria natural de estos ecosistemas, sino la población misma de Koalas. Las cifras calculadas de animales calcinados cifran en cientos de millones de especies, por lo que la mano del hombre, en esta ocasión es necesaria para recuperar el balance de los bosques y evitar su reclasificación por la Unión Internacional para la Conservación en el libro rojo como especie en Peligro de Extinción.

Si quieres ayudar a la fauna en peligro de extinción prueba ser voluntario en un centro cercano a tu comunidad!

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