Animales en Peligro de Extinción: El Koala

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El koala, un marsupial emblemático de Australia, está en peligro debido a la deforestación y amenazas como incendios y sequías. Ayuda siendo voluntario cerca de tu comunidad. #Koala #Conservación

koala

De ser especie vulnerable, se le ha elevado a especie en peligro. 

Este marsupial, típico de la zona este de Australia; es conocido, al igual que los canguros, por llevar a sus crías en sus bolsas por un largo período.

Los koalas son marsupiales únicos que se encuentran exclusivamente en Australia. Conocidos por su apariencia adorable y su comportamiento generalmente tranquilo, estos animales tienen una serie de características y comportamientos fascinantes que merecen atención. Lee un poco acerca de ellos y entenderás por qué su continuidad está amenazada por el hombre.

Costumbres de los Koalas

Los koalas son animales arbóreos que pasan la mayor parte de su vida en los árboles de eucalipto. Son solitarios y territoriales, y aunque pueden compartir territorios con otros koalas, mantienen su distancia. Sus días consisten principalmente en dormir y alimentarse; duermen alrededor de 18 a 22 horas al día debido al bajo contenido energético de su dieta. Cuando están despiertos, se dedican a comer hojas de eucalipto, de las que pueden consumir hasta 500 gramos al día. Esta dieta especializada no solo les proporciona alimento, sino también la mayoría de la humedad que necesitan, ya que rara vez bajan al suelo para beber agua.

Reproducción de los Koalas

La temporada de apareamiento de los koalas se extiende de septiembre a marzo. Durante este tiempo, los machos emiten fuertes gruñidos para atraer a las hembras y ahuyentar a otros machos. La gestación dura unos 35 días, después de los cuales nace una cría muy pequeña e inmadura que se arrastra hasta la bolsa marsupial de la madre, donde permanecerá durante aproximadamente seis meses. Después de salir de la bolsa, la cría continuará montada en la espalda de su madre y seguirá alimentándose de leche materna y de una sustancia especial llamada “pap”, que la madre produce para ayudar a la cría a adaptarse a su dieta de hojas de eucalipto.

Glandulas en el Pecho de los Machos

Los machos adultos tienen una glándula en el pecho que secreta una sustancia aceitosa de olor fuerte. Utilizan esta glándula para marcar su territorio, frotando su pecho contra los árboles. Este comportamiento ayuda a comunicar su presencia a otros koalas y a establecer su dominio en el área.

Sonido de los Koalas

Los koalas son generalmente silenciosos, pero durante la temporada de apareamiento, los machos producen unos sonidos profundos y guturales conocidos como “bellowing”. Estos sonidos pueden escucharse a varios kilómetros de distancia y juegan un papel crucial en el comportamiento de apareamiento, así como en la defensa del territorio.

Enfermedades de los Koalas

Los koalas enfrentan diversas amenazas de salud. Una de las enfermedades más comunes es la clamidiosis, causada por la bacteria Chlamydia pecorum, que puede provocar ceguera, in-fertilidad y, en casos graves, la muerte. Otra amenaza significativa es la debilitación del sistema inmunológico, a menudo exacerbada por el estrés ambiental y la pérdida de hábitat, lo que hace que los koalas sean más susceptibles a infecciones y enfermedades.

Los koalas son animales complejos con comportamientos y adaptaciones únicas que les permiten sobrevivir en su entorno especializado. Sin embargo, su dependencia de los bosques de eucalipto y las crecientes amenazas a su hábitat hacen que la conservación de estos marsupiales sea una tarea crucial y urgente.

Los Koalas, en peligro de extinción?

Su alto consumo de hojas de Eucalipto requiere al menos unos 100 árboles por individuo; lo cual representa un reto ante la deforestación masiva de su hábitat.

A pesar de su estado ha sido cuestionada debido a la incertidumbre y la variación en las tendencias de población en toda su gama, en general, ha disminuido alrededor 28% en los últimos 18-24 años. Las amenazas actuales incluyen la pérdida del hábitat y la modificación, los incendios forestales, las enfermedades y la sequía. Se espera que la amenaza adicional del cambio climático para aumentar la tasa de disminución de la población de la koala durante los próximos 20-30 años.

Su hábitat está en peligro se ve incrementado dada la dependencia de éste a la existencia de los bosques de eucalipto, así  como el incremento de vías de tránsito que atraviesan su ecosistema, rebajando su expectativa de vida a unos pocos años, mientras que en cautiverio pueden llegar a vivir hasta 19 años.

A pesar de estos datos, en Australia se han llevado a cabo programas de cría y re-introducción de individuos en los bosques; así mismo los australianos han tomado consciencia cada vez mayor del peligro en que estos se encuentran, por lo que toman mayores precauciones en las vías de tránsito al ver koalas cerca del borde de las carreteras. Así mismo se han señalizado profusamente las vías cercanas a sus territorios, y se han dispuesto números de teléfonos para auxiliar a la fauna salvaje en caso de accidentes.

El año 2020 fué un año de un duro y seco verano en Australia meridional con una incidencia de incendios nunca vista anteriormente. Bosques de eucalyptus globulus, su nombre científico, han sido arrasados por los incendios forestales, poniendo no sólo en riesgo la cadena alimentaria natural de estos ecosistemas, sino la población misma de Koalas.

Las cifras calculadas de animales calcinados se contaron en cientos de millones de especies, por lo que la mano del hombre, en esta ocasión es necesaria para recuperar el balance de los bosques y evitar su re-clasificación por la Unión Internacional para la Conservación en el libro rojo como especie en Peligro de Extinción.

Si quieres ayudar a la fauna en peligro de extinción prueba ser voluntario en un centro cercano a tu comunidad!

Preguntas frecuentes de nuestros lectores:

Las principales amenazas que enfrenta el Koala en peligro de extinción son la pérdida de hábitat debido a la deforestación, los incendios forestales, el cambio climático y la enfermedad de clamidia. Lee más aquí: https://www.equilibriumx.com/ecoturismo-y-conservacion/animales-en-peligro-de-extincion-el-koala
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El koala (Phascolarctos cinereus) es un marsupial arbóreo nativo de Australia. Es conocido por su aspecto adorable, con orejas redondeadas, una nariz grande y un pelaje espeso y suave. Aunque a menudo se les llama “osos koala”, no están relacionados con los osos.

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Los koalas viven en bosques de eucaliptos a lo largo de la costa este y sureste de Australia. Prefieren áreas con abundantes árboles de eucalipto, ya que dependen de estas hojas como su principal fuente de alimento.

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Los koalas se alimentan casi exclusivamente de hojas de eucalipto. Estas hojas son bajas en nutrientes y altas en fibra, por lo que los koalas tienen un metabolismo lento y pasan gran parte del día durmiendo para conservar energía. Un koala puede consumir alrededor de 500 gramos de hojas de eucalipto por día.

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Los koalas duermen entre 18 y 22 horas al día. Esto se debe a su dieta baja en energía y a la necesidad de digerir las hojas de eucalipto, que son tóxicas para muchos otros animales.

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Los koalas están en peligro debido a la pérdida de su hábitat natural, principalmente causada por la deforestación y el desarrollo urbano. Otros factores que amenazan a los koalas incluyen enfermedades como la clamidia, ataques de perros, accidentes de tráfico y el cambio climático, que afecta la disponibilidad de su alimento principal, las hojas de eucalipto.

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Para ayudar a proteger a los koalas, se pueden apoyar iniciativas de conservación que protejan y restauren su hábitat natural. También es importante promover prácticas sostenibles que minimicen la destrucción del hábitat de los koalas. Además, contribuir a organizaciones dedicadas a la investigación y el cuidado de los koalas heridos o enfermos puede marcar una diferencia significativa.

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Last modified: 2024-05-18T18:12:07+10:00

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