El lemur

Animales en peligro de extinción. El lemur.

Quizás más reconocido ahora por las películas de niños, el lemúr es tan antiguo como los orangutanes. De hecho, es un primate y casi nadie lo sabe.

Originario de Madagascar, Africa. Los Lemures son primates, puesto que al igual que los monos y los seres humanos, comparte muchos rasgos en común. De ellos el más sobresaliente son sus cinco dedos con un pulgar opuesto, el cual le permite maniobrar herramientas como utensilios.

Los lemures son una familia muy amplia, casi 100 especies; en la cual llegó a existir una hace miles de años tan grande como el gorila. Entre estas especies multicolores, podemos encontrar algunos de apenas unos gramos de peso, hasta algunos de unos 9 kilogramos.

Sin embargo las especies de lémures no son exclusivas de la Isla de Madagascar, y son tan diversos que hasta existe un Lémur Volador de las Filipinas, que en realidad no vuela, sino que tiene una membrana que une las patas y cola, permitiéndole planear entre las copas de los árboles vecinos, al igual que algunas especies de ardillas.

Sus origenes son comunes a los primates, y son igualmente sociables; fundamentalmente comunicándose a través de sonidos y olores. Si bien algunos marcan sus territorios con orina, otros lo hacen por medio de sus heces, y en el caso de los especímenes adultos por medio del sudor de sus glándulas odoríferas, el cual pueden emplear en una suerte de disuasivo en peleas en contra de otros machos por territorio.

Son de los mamíferos más bullosos de la faz de la tierra. Sus aullidos pueden escucharse a muchos kilómetros de distancia, sobre todo de noche, ya que son de hábitos nocturnos. Se alimentan de plantas y frutas fundamentalmente pero incluyen insectos en su dieta.

Actualmente se encuentran en peligro de extinción por la pérdida de su hábitat y la cacería de la cual son objeto. Otros factores que inciden en la disminución de su población son la agricultura y acuicultura, cultivos anuales y perennes no maderables, producción energética y minería de canteras, tala y cosecha de madera, la urbanización de sus ecosistemas y los incendios forestales. Es por ello que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza la haya incluido en su lista roja.

Entre las decenas de especies de lémur, ya se cuenta al Lémur Perezoso Gigante como extinto, 25 especies en peligro, y más de 50 han sido declarados como vulnerables.

Quieres saber más de ellos? Te invitamos a visitar la página de la Universidad de Duke, uno de los centros más reconocidos por su estudio y preservación de esta especie.

La única forma de proteger a especies como ésta es la creación de parques nacionales que sirvan re refugio a las especies amenazadas.

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