Bioluminiscencia

Bioluminiscencia: Cuando la naturaleza resplandece.

Sin más que luz de estrellas o de la luna, la noche se ilumina en los oceanos y bosques.

Recientemente dada la reducción de actividad del hombre hemos visto cielos más claros, y animales por doquier retomando áreas que eran originalmente de ellos. Espectáculos naturales como playas exhibiendo luz de noche, delfines nadando que parecen sacados de una película de ciencia ficción como Avatar, nos recuerdan que la naturaleza es increíble y que nos puede asombrar con su belleza.

Qué es y cómo se produce?

La bioluminiscencia es la luz producida por una reacción química, quimioluminiscencia, dentro de un organismo vivo.

La bioluminiscencia es una luz fría. Esto significa que menos sólo el 20 por ciento de esa luz crea radiación térmica o calor, y la mayoría de los organismos bioluminiscentes se encuentran en el océano. Estas especies marinas bioluminiscentes incluyen bacterias, peces y medusas. Algunos organismos bioluminiscentes, como las luciérnagas y los hongos se pueden encontrar en tierra, lagunas y en cavernas.

La reacción química que produce la bioluminiscencia requiere dos productos químicos distintivos: luciferina y luciferasa o fotoproteína.

Algunos organismos bioluminiscentes sintetizan luciferina por sí solos como algunos dinoflagelados que son una especie de plancton, pequeños organismos marinos que ocasionalmente pueden hacer que la superficie del océano brille por la noche debido a la disposición de las moléculas de la luciferina en sus cuerpos.

A su vez, la luciferasa que se encuentra en estos organismos es obtenida gracias al compuesto de clorofila que se encuentra en las algas marinas que consumen.

Otros organismos bioluminiscentes no sintetizan luciferina y en cambio, lo absorben a través de otros seres vivos, ya sea a través de la cadena alimenticia o en una relación simbiótica, como el reciente avistamiento de delfines nadando en las costas del este de los Estados Unidos.

Algunas reacciones, sin embargo, no exigen una enzima. Estas reacciones incluyen un compuesto llamado fotoproteína. Las fotoproteínas se combinan con luciferina y oxígeno, pero necesitan otro elemento para activarse, a menudo un ion del elemento calcio, para crear luz. Estas fotoproteínas o proteína verde fluorescente GFP, se identificaron recientemente en medusas en la costa oeste de América del Norte; donde biólogos y químicos están analizando actualmente sus propiedades químicas.

Bioluminescence2

Bioluminiscencia y fluorescencia no son lo mismo.

La fluorescencia no implica una reacción química. En la fluorescencia, una luz se absorbe y se vuelve a emitir. La luz fluorescente solo es visible en la existencia de la luz estimulante, es decir que sin luz no hay fluorescencia; pero la bioluminiscencia emite luz por sí misma, no requiere un estimulo de luz externo.

Algunos sitios en tierra donde puedes observar este espectáculo de noche son las lagunas de la Reserva Natural de Humacao, Puerto Rico; o en las luciérnagas de Nanacamilpa.

Si tienes suerte y no hay contaminación por luz de las ciudades en la orilla de las playas, puedes apreciar como las costas se encienden de color.

Vuelve la cara a la naturaleza, mira que bella es. Protégela! No necesitas soñar con viajar a otros mundos para sorprenderte con el bello planeta que ya tenemos!

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