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El Emú, ave icónica de Australia

Ave protegida en este país, la cría de emú en Australia es un negocio.

Una de las aves más grandes del mundo, familia del avestruz; y tan icónica de este continente como los Koalas y los Demonios de Tasmania.

El emú aparece en el escudo de esta nación como un reconocimiento a la fauna endémica única que la hace tan especial.

El emú es bastante común y se encuentra en toda Australia, aunque menos viven en áreas desérticas, y las hembras de emú son generalmente más grandes que los machos.

Mientras ellas pueden llegar a pesar unos 40 kilogramos, los machos apenas unos 36 kg.

Es un ave muy particular en todas y cada una de sus facetas.

Y aunque no vuelan los emús puede correr a velocidades de hasta 50 km por hora.
Las plumas de emú son marrones y crecen en pares con dos ejes unidos en la base. Las púas que salen de los ejes están separadas, no unidas como en las plumas de las aves que vuelan. Esto significa que el pájaro parece más cubierto de pelo que de plumas.
Los cuellos de los emúes a menudo sin plumas y la piel es azulada.
Tienen patas largas, con tres dedos grandes al igual que su contraparte africana.
Sus picos son anchos y suaves, los cuales emplean para pastar hierba y rebuscar alimento en los arbustos. Comen frutas, flores, insectos, semillas y plantas verdes.

¿Sabías para qué comen piedras?

Las aves tienen una parte de su cuerpo llamada molleja. La comida que ingieren va a la molleja para ser triturada y digerida. Emus traga piedras bastante grandes para ayudar a moler la comida en su molleja.

¿Un ave que no vuela?

Las aves que no vuelan tienen un esternón diferente al de las aves que sí vuelan. El esternón de las aves voladoras es como una quilla, mientras que los emús tienen un esternón en forma de balsa. Los emúes pertenecen al grupo de aves no voladoras llamadas ratites. Las ratites tienen alas, pero no se utilizan para volar; y desde avestruces hasta pingüinos están en este grupo peculiar de aves.

Las alas de emú son del tamaño de una mano y son útiles en climas cálidos para refrescarse o las sostienen por encima de los costados para que circule el aire.

Los emús pueden pasar 2 meses sin comer.

La hembra Emu también domina durante la reproducción. Una vez que haya puesto sus grandes huevos verdes, el padre se hará cargo de la incubación al igual que el pingüino Emperador.

En esta etapa, ella puede alejarse y nunca regresar. A veces encontrará otra pareja y volverá a reproducirse.

Mientras tanto, el padre tiene la tarea de incubar los huevos. En este tiempo deja de beber ni de comer, pues no abandona el nido durante dos meses para proteger el nido de los depredadores.

Había Emus Enanos.

Antes de que los europeos llegaran a Australia, dos especies enanas de emú vivían en las islas Kangaroo y King en el sur de Australia. Lamentablemente, fueron exterminados por los nuevos colonos. Esto ilustra cómo nuestras acciones pueden afectar al mundo que nos rodea, y en Australia, especies tan peculiares como el Tigre de Tasmania han desaparecido por la acción directa del ser humano.

Emus tiene una voz poderosa.

Un emú tiene una voz grave y profunda que se puede comparar con un tambor hueco. También pueden gruñir y silbar. El sonido puede ser fuerte, pero es de tan baja frecuencia que es difícil de grabar pero le ayuda a comunicarse a grandes distancias, tanto como dos kilómetros.

Su nombre no es australiano…

Si bien el Emu es endémico de Australia, su nombre no es de origen aborigen. Se ha teorizado que la palabra Emu se deriva de la palabra árabe para pájaro grande.

Este término pudo haber sido adoptado por los portugueses que lo llevaron con ellos en sus expediciones en Indonesia donde habrían visto al casuario, el pariente más cercano al emú.

Más que un símbolo ahora, el aceite de emú es negocio para los granjeros australianos.

El uso de aceite de emú es tan antiguo como la cultura aborigen australiana. Según su historia oral, el aceite de emú se ha utilizado durante más de 40.000 años.

Como remedio casero, el aceite fue adoptado para aliviar dolores y molestias menores, ayudar a que las heridas se curen más rápido y proteger la piel de los elementos.

Los australianos nativos introdujeron por primera vez el aceite de emú en la cultura europea como protector solar y humectante natural.

Desde entonces, la gente ha atribuido muchos más beneficios al aceite de emú, aunque faltan pruebas que respalden muchas de estas afirmaciones.

Entre estas aplicaciones se está empleando cada vez más como antiinflamatorio para el tratamiento de la inflamación del oído, síndrome inflamatorio del intestino, en la artritis para aliviar el dolor, para prevenir la pérdida ósea inducida por la quimioterapia y en dermatología se le emplea como humectante de la piel.

Pero quizás la característica que le está ganando más seguidores se encuentra en la industria cosmética, ya que contiene propiedades antioxidantes contra la vejez y regenerativas de la piel como el aloe vera

En dermatología se le emplea en el tratamiento de afecciones de la piel, como heridas en la piel y dermatitis seborreica. También puede ayudar con la alopecia, la rosácea, la hipopigmentación y el herpes zóster.

Como repelente natural, el aceite de emú contiene terpenos. Aplicado a la piel antes de salir al aire libre, aleja a los insectos.

Se le atribuye la capacidad de reducir el colesterol, aunque los estudios aún buscan comprobar esto de forma científica.

Para la lactancia materna es empleada para aliviar la sensibilidad de los senos para las madres que amamantan.

Los beneficios parecen ser cada día mayores, lo cual ha convertido a esta ave, en más que un símbolo, en una industria que prolifera en Australia.

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