barrera de coral

El ser más grande del mundo: La gran barrera de coral!

No es la ballena azul, ni cualquiera que se le parezca, y quizás por estar oculto a la vista, aunque es el único que sí se ve desde el espacio (y no, la muralla china no se ve desde el espacio), la gran barrera de coral de Australia es llamado el ser vivo más grande del mundo por su gran longitud, y por su influencia planetaria.

Su longitud es de 2,600 Kms de largo, el parque marino de la Gran Barrera de Coral está ubicado en la costa noreste de Australia, cerca del estado de Queensland.

Su tamaño descomunal se debe a la acumulación por miles de años de los fósiles de millones de corales que en conjunto y por su interdependencia lo hacen ser considerado como un mismo organismo.

Es hogar a su vez de miles de especies marinas, constituyendo su hogar y fuente de alimentación y reproducción; por lo que representa uno de los ecosistemas no sólo más diversos sino productivos del planeta. Su rol en la biodiversidad marina del planeta es fundamental, y de allí que haya sido declarada patrimonio de la humanidad por la Unesco en 1981.

Su descubrimiento, como casi todos, fue por accidente, cuando la embarcación del conocido capitán James Cook naufragó contra él en 1770.

Otra de las barreras de coral más grandes del mundo está casi desconocida para Latinoamérica, y en particular para los mexicanos, y está ubicada en las costas de Puerto Morelos, sumergida pero rica en variedades de peces y crustáceos que vale la pena sumergirse para disfrutar.

Actualmente, la Gran Barrera de coral de Australia, como la de México, están sujetas a una gran presión por la influencia del ser humano y las actividades de este. No sólo por la proximidad de sus actividades económicas, la introducción de especies invasoras como el pez león o estrellas marinas que depredan a otras especies y al mismo coral, como el cambio climático que afecta el crecimiento del coral, el cual es sumamente sensible a los más pequeños cambios de temperatura.

El proceso de blanqueamiento de corales o "Coral Bleaching" en el cuál el arrecife de coral expulsa a las algas con las que vive simbióticamente por el cambio de temperatura de los océanos; tiene sumamente preocupados a los científicos por el impacto en la diversidad biológica que se ve reducida al no encontrar en los corales una fuente sostenible de alimentación.

Al morir el coral, no sólo mueren las algas que dependen de él, sino las especies de peces que dependen de las algas, así como las estrellas de mar, tortugas marinas y hasta especies de aves marinas; todos interdependientes en la cadena alimenticia que comienza en la barrera submarina.

Si tienes la oportunidad de sumergirte y visitar cualquiera de estas dos maravillas de la naturaleza, por favor no los toques, que un un sólo instante acabas con cientos de años de existencia.

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