Tiburón Ballena

El tiburón ballena, el sueño de todo buzo.

Masivo y majestuoso, un encuentro con un tiburón ballena es un punto culminante para los amantes de la naturaleza y los entusiastas del agua.

Un bote lleno de personas estallará de alegría y emoción en un avistamiento con todos luchando por la mejor vista, fotografía y video. No es sorprendente, ya que una reunión de la vida real con uno de estos animales es tan rara y tentadora.

Los buzos y los buceadores disfrutan conociendo a este escurridizo pez. Es un privilegio estar en el agua una criatura tan magnífica en su propio terreno. Por lo tanto, es trágico y exasperante escuchar que estos animales están en peligro.

El tiburón ballena es el pez más grande del mundo y puede crecer hasta 15 metros / 45 pies de largo. Con una forma distintiva y marcas corporales, es al mismo tiempo un deslizamiento elegante y formidable a través de las aguas. Son animales de aguas cálidas y se encuentran en la mayoría de los océanos tropicales y siguen sus patrones anuales de migración. Se alimentan de plancton y krill y no representan una amenaza física para los humanos.

Peligros que enfrentan los tiburones ballena

Las aletas de tiburón ballena son muy apreciadas por la sopa de aleta de tiburón en Asia. Una sola aleta puede alcanzar más de $ 20,000 y hay numerosos informes y videos de asociaciones conservacionistas sobre pescadores que cortan las aletas de los tiburones, quienes luego los echan por la borda y los dejan morir ahogados al no poder nadar y hacer circular el agua por sus branquias. Esto no sólo representa una disminución masiva del mayor depredador de los mares, sino que afecta toda la cadena alimenticia de ese ecosistema.

La carne de estos peces también es un manjar, por lo que pesca de tiburones por su carne y sus aletas se ha popularizado en muchas partes del mundo diezmando en millones de tiburones de todas las especies los mares del munfo.

Hay otras amenazas. A pesar de su tamaño, los tiburones ballena son atrapados en redes de pesca como captura incidental y son golpeados por motores fuera de borda en botes.

Y hay otros peligros ecológicos frutos de la acción del hombre. Las organizaciones de conservación que monitorean los derrames de petróleo en plataformas petroleras en el Golfo de México y otras áreas costeras, temen que los Tiburones Ballena estén en riesgo real ya que dependen del plancton contaminado para la alimentación.

Los tiburones ballena tienen cierta protección bajo las leyes y tratados internacionales. Según la Convención sobre Comercio Internacional de Especies en Peligro de Extinción (CITES), los productos de Tiburón Ballena solo pueden comercializarse y venderse con permisos especiales, pero la caza ilegal opera a la sombra y a veces con la contemplación de las autoridades. Al igual que con las ballenas en Japón, los llamados “permisos para estudios científicos” no son más que una excusa para operar legalmente, a sabiendas que no existe una autoridad real que los controle y monitoree en alta mar, o a su llegada a los puertos en China o Japón, países donde la demanda es muy alta.

Así mismo poco se dice de la industria de los suplementos vitamínicos como la coindritina, la cual es utilizada para mejorar la elasticidad de los ligamentes. La coindritina es generalmente obtenida de las aletas del tiburón. Aunque existe la coindroitina sintética producida en laboratorios.

Debido a que se sabe poco sobre sus patrones de migración y reproducción, puede ser difícil monitorear la protección de los tiburones ballena. Lo que se sabe es que crecen y se reproducen lentamente (sin alcanzar la madurez sexual hasta los 30 años), por lo que matarlos indiscriminadamente puede tener un efecto devastador en sus números. Un informe de 2009 realizado por científicos que monitorean las poblaciones migratorias en Ningaloo, Australia Occidental, encontró que el tamaño de los tiburones disminuía significativamente debido a la caza fuera de la región, muy probablemente por pescadores indonesios.

En tierra y en el mar, las especies de mayor tamaño son las principales afectadas y en peligro de extinción.

Qué puedes hacer?

No vayas a restaurantes que sirven productos de tiburón. Los principales culpables son los restaurantes chinos o japoneses, con sopas de aleta de tiburón.

Cuando compres suplementos vitamínicos, lee las etiquetas y asegurate que la coindroitina no sea de origen animal.

Conviertete en activista ambiental. No es necesario que saltes la borda a un barco como el Sea Shepherd en la serie de televisión a perseguir barcos balleneros. Basta con que te informes y compartas contenidos como los nuestros para que otras personas se conscienticen y tomen las mismas acciones que tú!

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