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Especies en Peligro de Extinción – El Ornitorrinco

Tan icónico como los Koalas o los Canguros, el ornitorrinco habla de la diversidad y el peligro de los ecosistemas australianos.

El ornitorrinco es un extraordinario mamífero que habita en los ríos, habita en los árboles y se alimenta de árboles que pasan gran parte de su tiempo bajo el agua. 

Como animal semiacuático, el ornitorrinco pasará hasta doce horas por la noche en busca de insectos, cangrejos de río, camarones y, a veces, gusanos. Sin embargo, si las predicciones actuales sobre el cambio climático son ciertas, el hábitat natural y el medio ambiente del ornitorrinco serán destruidos, lo que en última instancia conducirá a la pérdida de este hermoso animal.

Ornitorrinco, un animal único en la naturaleza

El ornitorrinco vive en el hemisferio sur de Australia. Tiene un color gris y los machos son más grandes que las hembras. Sus características distintivas son su inusual color rosa marcado con puntos y manchas negras, su distintiva nariz en forma de reloj de arena, su capacidad única para nadar con fuerza y ​​la placenta que amamanta.

Los ornitorrincos son nocturnos y residen principalmente en las áreas inundadas de selvas tropicales y bosques, donde su forma de pico única les permite penetrar en aguas poco profundas, a diferencia de la mayoría de las otras aves. Su pico inusual está formado por varias placas que se juntan al final para formar una «V». Sus dientes son únicos entre los mamíferos porque tienen dos filas de proyecciones en forma de aguja que sobresalen de la parte posterior de la boca. Este diseño les proporciona unas mandíbulas muy fuertes, capaces de perforar y succionar las capas superiores de agua.

Durante el siglo pasado y parte del siglo anterior, la población de ornitorrincos en Australia casi desapareció debido a la introducción de depredadores. Estos depredadores introducidos eran principalmente aves, serpientes y gatos, y la principal amenaza que representaban para el ornitorrinco era ahogarlos en el agua. Afortunadamente, algunos programas del gobierno australiano lograron revertir el declive de este extraordinario animal.

Investigaciones recientes indican que actualmente solo hay tres lugares en todo el continente donde la población de ornitorrincos está prosperando. El lugar con mayor capacidad reproductiva es la zona costera del río Murrumbidgee, al sureste de Sydney, Australia. El área más protegida es el Parque Nacional Otways, cerca de las orillas del río Otways.

La sobreexplotación de su entorno, el cambio climático y los incendios forestales  han sido un problema importante en los últimos años para las poblaciones de ornitorrincos. 

Hay esperanza para la supervivencia del ornitorrinco en el medio ambiente australiano. 

En años recientes, el Gobierno del Estado de New South Wales junto con organizaciones conservacionistas, anunció que establecería una unidad de restauración de ornitorrincos para ayudar a rehabilitar la especie para ello se anunció la designación de cinco parques nacionales en el norte de Nueva Gales del Sur como Sitios Críticos de Conservación. Se espera que estas áreas juegan un papel importante en el futuro manejo y conservación del ornitorrinco.

Se estima que las poblaciones de ornitorrincos pueden haber aumentado hasta en un cincuenta por ciento durante los últimos 30 años, pero aún es bastante bajo en comparación con otras especies amenazadas como el demonio de Tasmania

El ornitorrinco ha sido una historia de éxito sobresaliente para el gobierno australiano en la conservación de la biodiversidad ecológica, pero su rápida expansión y el crecimiento demográfico descontrolado plantean muchas amenazas para la supervivencia futura de la especie. En particular, los investigadores han notado un aumento en el número de densidades de abejas y otras plagas que se han aprovechado del nuevo hábitat del ornitorrinco. 

Otras amenazas para el ornitorrinco incluyen la destrucción del hábitat y  la introducción de depredadores.

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