Hidroponia

Hidroponia, una nueva forma de cultivar?

Si has oído hablar de lo que es una Chinampa o los Jardines Colgantes de Babilonia, ya sabes la respuesta. . .

Hoy, cuando escuchamos la palabra Hidroponía, generalmente la asociamos con cultivos grandes en invernaderos, plantas cultivadas en el espacio exterior y el empleo de la más compleja tecnología; sin embargo, los orígenes de la hidroponía son muy antiguos y ésta puede ser desarrollada de la manera más simple y económica hasta la más compleja y costosa.

Sus orígenes en México pueden ser rastreados hasta cientos de años atrás a los Jardines Flotantes de los Aztecas llamados chinampas. Las chinampas eran balsas construidas con cañas y bejucos que flotaban en Lagunas del Valle de México. Éstas se llenaban con lodo extraído del lago, rico en materiales orgánicos que suministraba los nutrientes requeridos por las plantas; las raíces traspasaba el fondo de la balsa y extraían directamente del lago el agua necesaria para su desarrollo. Entre las chinampas había canales por los cuales fluía el agua.

Pero no es hasta comienzos de los años 30 que W. F. Gericke, catedrático de la universidad de California, llamó a este sistema como Hidroponía palabra derivada de los vocablos que derivan del griego Hydro (agua) y Ponos (Labor o trabajo) . El profesor Gericke cultivó vegetales en hidroponía demostrando su utilidad, abasteciendo de alimentos a las tropas norteamericanas estacionadas en las islas del Pacífico a comienzos de 1940. En la segunda guerra mundial Estados Unidos utilizó los cultivos hidropónicos en las islas de Hawái para alimentar a sus soldados.

Entre los años 60 y 70 la investigación en horticultura se enfocó en buscar nuevas alternativas como respuesta a la problemática de los suelos y los sistemas tradicionales de cultivos; problemas de agua, contenido nutricional y el aumento en la resistencia de las plagas y enfermedades a las medidas de control.

En la actualidad la hidroponía es vista como una de las más fascinantes ramas de la ciencia agronómica y es un sistema de producción responsable de la alimentación y la generación de ingresos para millones de personas alrededor del mundo. Se vislumbra como una solución nutritiva a la creciente disminución de las zonas agrícolas producto de la contaminación, la desertificación, el cambio climático y el crecimiento desproporcionado de las ciudades y áreas urbanas.

Hoy día la tendencia a cultivar alimentos orgánicos ha llevado no sólo a incrementar métodos de cultivo como la hidroponía, sino hasta aprovechar cada rincón urbano como las azoteas para generar no sólo alimentos orgánicos libres de químicos, sino generar más oxígeno para un aire más limpio !

En este sentido la propuesta de crear huertas hidropónicas en los techos de las edificaciones urbanas no sólo sirven como una ayuda a la calidad del aire que se respira en las ciudades, sino como un área de esparcimiento a los profesionales que pasan horas confinados en espacios de oficina expuestos al estrés y aire recirculado de edificios que pueden estar enfermos y afectan la salud de sus residentes.

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