mariposa monarca

La mariposa monarca está de visita en México

Entre noviembre y marzo los árboles mexicanos adoptan un peculiar tono naranja con la llegada de la popular mariposa monarca.

Este intrépido insecto ha ganado la fama gracias al fenómeno de su migración que consta de viajar desde Canadá y Estados Unidos hasta los bosques de nuestro país.

Cuenta con solo medio gramo de peso pero es capaz de atravesar entre 2,000 y 4,000 kilómetros de ida desde el sur de Canadá, más la misma distancia de vuelta para lograr su viaje.

Las mariposas son hermosos insectos de la naturaleza y a menudo son admirados por sus colores vibrantes.

Según el American Heritage Dictionary, pertenecen al orden biológico de los lepidópteros y tienen características distintas: cuerpos delgados, antenas nudosas y cuatro alas. El orden de clasificación de los lepidópteros se deriva del origen griego que significa escamas y alas (Jeananda Col).

Las mariposas son miembros de la familia de los insectos y sus rasgos incluyen 3 pares de patas, un cuerpo segmentado y dos pares de alas.

Aunque son miembros de la familia de los insectos y tienen las mismas características que otros insectos, las mariposas generalmente atraen a las personas donde la mayoría de los insectos no lo hacen (Earthlife.net).

¿Por qué las mariposas son tan únicas?

Se puede encontrar una razón distintiva al explorar el ciclo de vida de una mariposa. Las mariposas pasan por el proceso de metamorfosis: una transformación distinta de un huevo a una mariposa.

ETAPAS DE LA VIDA DE UNA MARIPOSA

Como resultado de la metamorfosis, las mariposas pasan por una serie de cuatro cambios de tipo de vida muy distintos.

Las cuatro etapas incluyen: huevo, larva, pupa y adulto.

Etapa del huevo: el comienzo de la vida de una mariposa. El huevo es un producto de reproducción adulta y se deposita en las hojas de los árboles por una sustancia hormonal pegajosa del adulto.

Etapa de larva: típica en apariencia a una oruga. La mayor parte de la vida útil de las larvas se gasta comiendo y la primera comida suele ser su propia cáscara de huevo. Como resultado del consumo continuo, la mariposa aumentará varios miles de veces en tamaño.

Una pupa también se conoce como crisálida, y es el resultado de una pupa. Un apéndice espinoso aparece en la parte inferior del abdomen y se llama cremaster. La mariposa conecta al cremaster con la almohadilla sedosa y cuelga allí para descansar. Se pueden ver muchas partes del cuerpo, incluidas las alas, el abdomen, las piernas y los ojos.

Etapa adulta conocida como la mariposa adulta.

La duración del ciclo de desarrollo de la mariposa varía de una especie a otra y de un clima a otro (Monarch Watch).

Su estancia en México, en los bosques de Oyamel, le permite a este lepidóptero alcanzar la madurez física. No todas las mariposas monarcas migran, las que no lo hacen llegan a vivir hasta un mes, las que sí viajan alcanzan un ciclo de vida de 9 meses y son conocidas como “generación Matusalén” en honor a su longevidad.

Su travesía inicia a mediados del mes de agosto cuando parte de los países del norte rumbo al sur. Entre los meses de septiembre y octubre llega a México donde atraviesa los Estados de Coahuila, Nuevo León, Tamaulipas, Zacatecas, Querétaro, Aguascalientes, Guanajuato, San Luis Potosí, Hidalgo, Estado de México y Michoacán.

Si quieres conocer más acerca de este bello insecto el lugar perfecto es la Reserva de la Biosfera Mariposa Monarca. Este espacio cuenta con 56,269 hectáreas de bosque ubicado entre los límites del Estado de México y Michoacán.

La zona se encuentra protegida con la finalidad de conservar la vida silvestre que ahí habita. Si te animas a visitar a la mariposa monarca, recuerda ser un turista responsable al seguir los señalamientos e indicaciones de los guías locales.

Quieres saber más? Lee también nuestros artículos La Migración de la Mariposa Monarca, la fortaleza de la fragilidad y La luz contamina más de lo que creemos

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