piraña o pez caribe

La Piraña, el depredador de los ríos y lagos de sur América

Una piraña es un feroz pez de agua dulce, pero no tan temible como lo pintan. Y cumple una función vital en el ecosistema.

Las pirañas viven en lagos y ríos en América del Sur y requieren agua tibia para sobrevivir y no comen cuando la temperatura del agua es inferior a 12C (54F) grados Fahrenheit.

El número total de especies de pirañas es desconocido y controvertido, y se siguen describiendo nuevas especies. Las estimaciones varían de menos de 30 a más de 60, siendo la más conocida la piraña roja y la piraña del Orinoco o pez Caribe.

Viven hasta 25 años en la naturaleza y 10-20 años en cautiverio y son normalmente de unos 15 a 25 centímetros (6 a 10 pulgadas) de largo, aunque se ha informado que algunos especímenes tienen hasta 50 centímetros (20 pulgadas) de longitud.

Su colorido varía en color de amarillo a gris acero a azulado a parcialmente rojo a casi negro.

La boca de una piraña está forrada con una sola fila de dientes triangulares afilados. Tienen una mordida inferior distinta, lo que significa que la fila inferior de dientes está constantemente expuesta.

No es raro que las pirañas pierdan dientes a lo largo de su vida. Pero, mientras los tiburones reemplazan sus dientes individualmente, las pirañas reemplazan los dientes en cuartos varias veces a lo largo de su vida útil.

Las pirañas rara vez atacan a los humanos. Los ataques fatales son extremadamente raros.

La mayoría de las pirañas son tímidas y no agresivas, a menos que estén cazando o protegiendo a sus crías contrariamente a lo popularizado en las películas de los años 70, aunque las pirañas negras y las pirañas de vientre rojo se consideran las más peligrosas y agresivas con los humanos por su territorialidad.

A pesar de la naturaleza carnívora de la piraña, la piraña es en realidad un omnívoro y comerá casi cualquier cosa que pueda encontrar y al igual que otros animales de la naturaleza como las termitas de los bosques, tienen una función de reciclaje importante.

Una dieta típica de piraña consiste en insectos, peces, crustáceos, gusanos, carroña, semillas, frutas y otros materiales vegetales. También comerán cualquier carne que se cruce en su camino y, como cazan en grupos, pueden derribar animales grandes como ganado.

Estos peces vorazmente hambrientos tienden a tener un estilo de ataque al acecho y emboscada que ocurre en masa, con grandes grupos de pirañas alimentándose a la vez. Los bancos de pirañas se pueden encontrar en números de hasta 1000.

Existen varias historias sobre pirañas, como la forma en que pueden dilacerar un cuerpo humano o ganado en segundos. Estas leyendas se refieren específicamente a la piraña de vientre rojo, que como mencionamos es sumamente agresiva al igual que otros peces depredadores como el pez León.

Los experimentos han demostrado que las pirañas tienen un sentido del olfato increíblemente agudo, lo que les ayuda a ubicar los alimentos en las aguas turbias de su hábitat nativo.

Las pirañas tienen el sistema respiratorio estándar que tienen la mayoría de los peces. Toman agua a través de sus branquias y luego absorben oxígeno del agua. El oxígeno luego va al torrente sanguíneo. Después de que se absorbe el oxígeno, el dióxido de carbono se exhala a través de las branquias.

La hembra pone alrededor de 5000 huevos, luego el macho fertilizará los huevos. El macho protegerá los huevos y se volverá muy territorial. Las pirañas desovarán de los huevos después de unos días. Tienen dos períodos de desove, uno en abril / mayo y un segundo a fines del verano.

Muchos animales se aprovechan de las pirañas (especialmente las pirañas jóvenes), incluidas otras pirañas, peces más grandes, caimanes, serpientes de agua, tortugas, pájaros, nutrias y personas.

Sabías que la palabra piraña se traduce literalmente como "pez diente" en el idioma indígena brasileño de Tupi?

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