Las iguanas de las Islas Galápagos

Las iguanas de las Islas Galápagos, todo un espectáculo en tierra y debajo del mar!

Recientemente, un turista fue encontrado tratando de sacar de contrabando cuatro iguanas de las Islas Galápagos en una maleta.

Esta situación fue horrible y afortunadamente el hombre fue detenido y las iguanas están a salvo. La historia creó indignación, pero también me recordó que las iguanas son una especie única y sorprendente. Si bien todavía hay iguanas en todas las islas, se han extinguido en varias islas y están en la lista de especies en peligro de extinción.
A primera vista, es posible que estos reptiles sean un poco feos, incluso repulsivos, atemorizantes y te recuerden a Godzilla por lo que ¡no querrás enfrentarte a uno de estas en un callejón oscuro! Pero, una segunda mirada probablemente te cambiará de opinión dada su importancia en la cadena ecológica y a sus habilidades.

Hay dos tipos de iguanas en las Islas Galapagos del Ecuador:

Las iguanas terrestres

Las Iguanas terrestres todavía se pueden encontrar en las islas Isabela, Santa Cruz, Fernandina, Seymour, South Plaza y Sante Fe. La iguana terrestre es un lagarto amarillento y generalmente de mayor tamaño que la iguana marina. La iguana terrestre de Galápagos crece a una longitud de tres a cinco pies con un peso corporal de hasta veinticinco libras. Su tamaño y peso son diferentes en las diferentes islas. Hay otra especie separada llamada Iguana Rosa ubicada en el Volcán Wolf en la Isla Isabela.
Al igual que las iguanas marinas, las iguanas terrestres son de sangre fría. Les encanta tomar el sol ecuatorial y refrescarse a la sombra de una roca o madriguera. Las iguanas terrestres y marinas tienen hábitos de apareamiento y reproducción similares. Las iguanas terrestres pueden vivir hasta los 60 años.
No hay iguanas terrestres en la isla de Santiago, principalmente debido a depredadores no endémicos, como perros y gatos salvajes, así como humanos.
Esto es una tragedia, particularmente cuando consideras que el informe de Charles Darwin de que cuando trató de armar una carpa en Santiago, tuvo dificultades para encontrar suficiente espacio porque las iguanas eran muy prolíficas. También se han extinguido en Baltra y el sur de Isabela.

Galapagos2

Sabías que estas iguanas al buscar algas para comer debajo del agua ralentizan su ritmo cardíaco? Las iguanas son animales de sangre fría, por lo que regulan su temperatura entre espacios de tiempo bajo el sol y las zambullidas al mar...

En 2009, BBC News informó que la Academia Nacional de Ciencias estaba investigando una especie única de iguana rosa en Isabela en el Volcán Wolf. Hay menos de 100 de esta especie de iguana terrestre. No se cruzan con las iguanas terrestres amarillentas más familiares y sus crestas y formas de cabeza también son diferentes.


Iguanas marinas:

Disfruta de este espectacular video, el cual le dará una comprensión mejor y más completa de cómo las iguanas marinas pasan sus días y sobreviven en el archipiélago mucho mejor que las palabras. ¡Mira a las iguanas nadar, descansar bajo el sol e incluso escupir sal sobre sí mismas! - Las iguanas marinas de Galápagos, como muchas otras en nuestra isla paradisíaca, son diferentes a cualquier otra criatura en nuestro planeta. Son los únicos lagartos marinos en cualquier parte del mundo.

Al igual que las aves de las Islas Galápagos, las iguanas terrestres y marinas están en peligro debido a su vez al calentamiento global y la reducción de sus fuentes de alimento. Es importante que hagas turismo sustentable y ayudes a conservar el medio ambiente!

Fotos cortesía de Paola Rivera

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