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libelulas

Libélulas, tan diversas como las mariposas.

Y no menos coloridas que ellas.

Si bien no es tan popular como la identificación de mariposas, la identificación de libélulas sigue atrayendo a una gran multitud de entusiastas de todo el mundo.

Los aficionados a la identificación y los aficionados conocen la gran cantidad de especies de libélulas y saben qué especies son comunes y están muy extendidas en los Estados Unidos. Sin embargo, la identificación de las libélulas no es una ciencia sencilla. Hay varios tipos distintos de libélulas. Como resultado, a menudo es necesario considerar no solo el tamaño sino también el color, el patrón y las marcas de una libélula para poder nombrarla e identificarla correctamente.

La identificación de libélulas y el interés de los aficionados por las libélulas continúan hoy a pesar de que es un hecho generalmente aceptado que no hay más de trescientas especies de libélulas en América del Norte.

dragonfly

Las libélulas se pueden encontrar en todo Estados Unidos, pero especialmente alrededor de los estanques y lagos.

La mayoría de las libélulas que se encuentran alrededor de estanques y lagos son libélulas terrestres, que están adaptadas para sobrevivir subsistiendo de peces y plantas acuáticas. Algunas libélulas terrestres, llamadas verdaderas libélulas, en realidad se originan en regiones tropicales, pero se han introducido en los Estados Unidos. Las libélulas más comunes que se encuentran alrededor de estanques y lagos son aquellas con ojos grandes, que son la razón principal por la que se identifican tan estrechamente como libélulas.

Multi-color, las libelulas son insectos llamativos y graciosos al volar

En Occidente, las libélulas se dividen en dos categorías principales según su patrón de color: larvas de mosca huevo y etapas adultas. Hay alrededor de diez géneros diferentes de libélulas, incluidas las especies de mariposas más pequeñas que están confinadas al oeste y se han adaptado a una amplia variedad de hábitats; y las formas inmóviles más grandes, o cespítidos, que ocurren en todas las áreas del mundo y se han adaptado a una vida de soledad en la que ya no necesitan alimentarse.

Dentro de los géneros de libélulas, la más común es Raccoon Cushionwing, también conocida como libélula topo occidental. Esta especie generalmente se encuentra en grandes cantidades, y las especies más pequeñas miden alrededor de una pulgada de largo. Se encuentran en todo el país en los estados del sur y ocasionalmente en las praderas del Medio Oeste y del Norte.

En el otro lado del país, encontrará las libélulas Orden Odonata, que se encuentran solo en los estados del norte y en las áreas montañosas de Colorado, Nuevo México y Oklahoma. Estos tipos de libélulas se diferencian de otras libélulas por tener alas que son considerablemente más grandes que las de los insectos.

Por lo general, son de color marrón oscuro o negro con venas rojas en las alas, y sus estilos corporales son distintivamente diferentes a los de otras libélulas. Se alimentan de pequeños insectos que tienden a ahogarse en el agua. Una familia de estas libélulas se llama papamoscas caddis y comúnmente se les conoce como caballitos del diablo. Otros tipos de libélulas pertenecientes a este orden también se conocen como caballitos del diablo, papamoscas caddis y moscas caddis.

El tercer orden, el género de los caballitos del diablo, incluye varios tipos diferentes de caballitos del diablo. Generalmente, se les llama caballitos del diablo por su tendencia a estar juntos en grupos grandes, incluso congregándose en parejas. Sin embargo, de vez en cuando vuelan libres e incluso pueden volar junto con otros caballitos del diablo de diferentes tipos.

Hay cuatro tipos generales de caballitos del diablo que generalmente ocurren juntos en grandes cantidades. Estos son el caballito del diablo oropéndola, el caballito del diablo canela, el caballito del diablo con bandas y el caballito del diablo de la manta de los árboles.

Como se indicó anteriormente, estos tipos generales de libélulas se han originado en diferentes partes del mundo, pero la evidencia más reciente indica que todas se originan en Australia. 

Esto significa que la libélula más grande que se sabe que vive en el mundo es un pariente del caballito del diablo que se encuentra comúnmente en América del Norte. Las estimaciones indican que estas criaturas voladoras han vivido hasta quince millones de años.

Los dos últimos géneros de libélulas se llaman Cimicidae y Cynopterus y son más pequeños que los otros dos. Están separados por un margen relativamente estrecho entre ellos en tamaño, y los dos géneros comparten la mayoría de sus características.

El Cimicidae tiene una forma corporal similar en general con un abdomen largo y espinoso y un cuerpo corto en forma de gancho. También es la única libélula con las alas muy separadas, a diferencia de los otros dos géneros. Las otras dos variedades tienen abdómenes estrechos y puntiagudos, con largas plumas que se desprenden de ellos en el caso de los Cimicidae, mientras que en las otras dos son las alas las que se extienden.

Cada uno de estos tres órdenes, que comparten la mayoría de sus características, ha evolucionado de la misma forma. Las dos alas, o imaginaciones, de la libélula se combinan para darle alas al insecto. Deriva su nombre de la palabra griega que significa «ala». De esta combinación surgieron las primeras libélulas vivientes, llamadas libélulas por los romanos. A través de la evolución, las alas de la libélula se han vuelto más especializadas para permitirles volar rápido y con una agilidad y maniobrabilidad increíbles.

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