Vespa Mandarinia

Llegó el avispón asiático gigante para quedarse?

Por si a las abejas no les faltara ya de que preocuparse…

Existe una gran preocupación en la comunidad de científicos en Norte América por el avistamiento de esta especie invasora de himenóptero proveniente del sureste asíatico y Japón.

Este tipo de avispa gigante anaranjada y de rayas de color marrón oscuro, puede llegar a los 5cm de longitud en el caso de la reina, y posee unas mandíbulas sólo comparables en fuerza al gran apetito que tiene por comer otros insectos, dentro de los cuales prefiere a las abejas.

Este avispón es capaz de dar fin a 40 abejas por minuto y su toxicidad es tal, que representan un peligro a la vida de los humanos que molesten sin querer sus colmenas. De hecho, en Japón se reportan hasta 30 muertes al año a causa de este agresivo insecto.

Al igual que en el caso de las abejas, tienen una reina como centro de la vida de la colmena, y avispas obreras que se encargan de cazar y traer alimentos hasta a decenas de kilómetros a la redonda. Y la preocupación de su llegada a América del Norte radica precisamente en su radio de acción que junto con la voracidad amenaza a la abeja melífera europea (Apis mellifera), pues en cuestión de minutos pueden acabar con colmenas de abejas enteras, poniendo en riesgo incluso la producción del campo para el consumo humano.

La cadena alimentaria se puede romper en un eslabón tan frágil como nuestra querida abeja!

Mientras las abejas del Japón han aprendido a defenderse colectivamente atrapando a las avispas en su incursión a la colmena y formando una bola de abejas que con su calor corporal y el de sus alas, cocinan vivas a las avispas; la abeja común de nuestro continente no sabe como defenderse ante esta especie invasora.

Ya Canada en el 2010 había detectado y destruido una colmena llegada accidantalmente en un container marítimo. Pero estos reciente avistamientos en Estados Unidos han sido ya en lugares tierra adentro en el estado de Washington; lo cual ha alertado y motivado a las autoridades para rastrear, cuantificar y eliminar a la Vespa Mandarinia en carácter de prioridad. El Departamento de agricultura de los Estados Unidos ha indicado la necesidad de proteger a las abejas como una prioridad para evitar que se establezcan de manera permanente en el país americano.

Ya en México, cultivos tradicionales de café y tabaco se han visto a la merma por plaguicidas que matan abejas y mariposas indiscriminadamente al tratar de acabar con otros insectos que afectan a esos cultivos. Ahora imagina esto:

Como indicamos, la peligrosidad para la estabilidad de la población de las abejas es mayúscula. Tan sólo en unas pocas horas 30 avispones pueden acabar con 30,000 abejas; para luego proceder a alimentarse de las larvas y miel producidad por las polinizadoras.

Una de las peculiaridades de esta especie, es que el avispón asesino, como ha sido apodado, hace sus nidos en tierra en troncos huecos o madrigueras en la tierra abandonadas por otras especies, por lo que si haces senderismo, debes tener cuidado al molestarlas. Es por ello que una de las reglas de senderismo es la de caminar por las sendas ya trazadas, pues con ello reduces la posibilidad de un encuentro que puede ser hasta mortal para tí.

Si llegases a ver algún especímen, debes reportarlo a las autoridades de agricultura de tu país porque juntos debemos defender a nuestras abejas. Dependemos de ellas y tenemos que ayudarlas!

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