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¿Qué son los CFC y por qué te debes preocupar? 

Los clorofluorocarbonos (CFC), son un amplio grupo de sustancias que contienen cloro, flúor y carbono, y son gases de efecto invernadero. 

Con el calentamiento global alcanzando un nivel de urgencia sin precedentes, el uso de clorofluorocarbonos (CFC) ha pasado a un segundo plano como una alternativa más segura a los combustibles fósiles.

Los usos de los clorofluorocarbonos y otros hidrofluorocarbonos (CFD) están determinados en gran medida por dos factores: su efecto sobre el clima y sus efectos sobre la salud humana. Estos dos factores son interdependientes e interactúan de tal manera que determinan los efectos probables de un uso dado en el medio ambiente. 

¿Por qué debes revisar el refrigerante de tus electrodomésticos?

Los principales beneficios de sustituir un gas refrigerante existente por otro similar pero más seguro, que también protegen el clima, son evitar un calentamiento global desastroso y preservar los ecosistemas de la tierra. 

Los principales beneficios ambientales del reemplazo de CFC incluyen evitar la lluvia ácida y el secado global, el cambio climático adverso, el agotamiento del ozono y la alteración de las comunidades de insectos. Los principales beneficios para la salud son la reducción de las reacciones respiratorias y alérgicas a los compuestos clorados, la mejora de la salud bucal, la prevención de la caries y otras enfermedades dentales, la eliminación de tumores y la prevención del cáncer.

¿Qué opciones debes buscar?

Los clorofluorocarbonos y otros hidrofluorocarbonos pueden sustituir a los CFC porque es más barato producirlos. Los hidrofluorocarbonos son más baratos que el dióxido de carbono y no tienen las peligrosas consecuencias del dióxido de carbono. 

Se estima que el cambio a refrigerantes HFC permitirá ahorrar hasta $ 7 billones de dólares en gastos de combustible durante los próximos treinta años. El proceso de conversión de HFC en CFC se denomina transición de fase e implica exponer un refrigerante existente al cloro para convertirlo en CFC. La transición de fase es menos costosa y más eficiente que el proceso de producir un gas refrigerante convencional y luego convertirlo en CFC.

Aunque los HFC son más caros que los refrigerantes comunes, se cree que reemplazar los HFC por HFC ayudará a reducir los riesgos del calentamiento global y el cambio climático. La sustitución de los HFC por hidrofluorocarbonos puede ayudar a eliminar la amenaza que representan los clorofluorocarbonos. 

Gases de invernadero y calentamiento global

El riesgo del calentamiento global y el cambio climático son preocupaciones reales, y es necesario tomar medidas de precaución para reducir su impacto. Sin embargo, se ha visto que, a pesar de los graves peligros que plantean, el consumo de CFC solo ha disminuido ligeramente entre 1990 y el presente. El único motivo por el que ha bajado el consumo es porque mucha gente ha dejado de comprarlos.

Los clorofluorocarbonos, que se conocen comúnmente como HFC, se utilizan ahora en una amplia variedad de refrigerantes. Los refrigerantes de uso común en el hogar incluyen los siguientes: etilenglicol, polietileno, sorbente, propilenglicol e hidróxido líquido. Como resultado del mayor uso de HFC, sus precios han bajado significativamente, mientras que la cantidad de HFC producidos también ha crecido significativamente. Como resultado de este aumento en la producción, el costo de comprar una unidad con una cierta cantidad de refrigerantes HFC se está volviendo más asequible, lo que los hace más accesibles para muchos hogares.

Una de las principales preocupaciones con el uso de CFC es que agotan la capa de ozono.

Las investigaciones indican que el uso excesivo de HFC puede resultar en un rápido agotamiento de la capa de ozono. Un estudio realizado en los EE. UU. Por las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina indica que el uso excesivo de clorofluorocarbonos, que se consideran CFC, puede ser dañino para la capa de ozono y podría resultar en la aceleración del declive del ozono. capa.

Fueron fabricados masivamente en la década de 1960 principalmente en latas de aerosol, refrigeradores, automóviles y acondicionadores de aire para interiores. Desafortunadamente, estos químicos aparentemente seguros pronto demostraron ser tóxicos. Las investigaciones indican que los CFC, cuando se inhalan, aumentan el riesgo de asma y otras dolencias respiratorias. Si se ingieren, pueden dañar el revestimiento intestinal y provocar úlceras, enfermedades cardíacas y cáncer. La investigación sobre los CFC fue publicada como un estudio científico por el programa Nacional de Toxicología y fue recibida bajo el Programa de Evaluación de la Calidad de la Salud Pública de la EPA.

Un equipo de científicos atmosféricos de la Universidad de Reading, la Universidad de Edimburgo y la Universidad de Gales, Reino Unido, examinó los efectos de los CFC en la vida marina. Descubrieron que los CFC agotan el oxígeno de la columna de agua y alteran la química y la capa de ozono al mismo tiempo. El equipo observó la influencia de los CFC en el plancton, que es una fuente importante de alimento para los peces. El estudio concluyó que los CFC agotan el oxígeno de la columna de agua y alteran la química y la capa de ozono al mismo tiempo. El equipo también señaló el impacto de los CFC en los invertebrados acuáticos, que son importantes fuentes de alimento para los peces.

¿Cómo llegan estos químicos a nuestro medio ambiente?

El uso de CFC, o compuestos orgánicos comunes, está muy extendido en todo el mundo. La mayoría de los refrigeradores comerciales, sistemas de aire acondicionado, hornos de gas y aceite sin ventilación y otros dispositivos de enfriamiento contienen algún tipo de CFC. Otro hecho sorprendente sobre los CFC es que, a pesar de su nombre, muchos de ellos son en realidad sustancias químicas de origen natural. Algunos de los compuestos orgánicos naturales más comunes incluyen clorofluorometanos (CFC), atrazina y carcinógenos.

Uno de los productos químicos más populares y utilizados en el mundo es el CFC. Varias empresas, como Duane Reiner, son responsables de la producción de lo que a menudo se denominan CFC. Un vecino cercano de los CFC son los fosfatos, que se utilizan en la fabricación de papel. Muchos productos de papel, incluidos folletos, revistas y periódicos, contienen fosfatos.

Otros productos químicos que se encuentran comúnmente en nuestro medio ambiente son los compuestos clorofluorados (también conocidos como CFC), que se utilizan en unidades de refrigeración, pintura y casi todos los productos de consumo. Si bien se cree que estos químicos son seguros para que los humanos respiren, los estudios han demostrado que la exposición a los CFC puede provocar una variedad de problemas de salud, incluidos ataques de asma, cáncer, daño hepático, daño del sistema nervioso y defectos de nacimiento.

Un dato interesante sobre los CFC es que contienen una molécula estrechamente relacionada con las moléculas de cloro y flúor: los clorofluorocares. Esta estrecha relación, un grupo hidrófobo, hace que los CFC sean resistentes al agotamiento del ozono. Sin embargo, los peligros de los CFC no terminan ahí. Como hemos señalado antes, se sospecha que los clorofluorocares son una causa del agotamiento del ozono, que puede perturbar gravemente e incluso matar la vida silvestre.

Si bien se sospecha que los CFC aumentan la tasa de agotamiento del ozono, también representan una amenaza significativa para la salud de los seres humanos. El agotamiento de la capa de ozono puede dañar enormemente la salud humana al causar síntomas a corto plazo como tos, sibilancias, dolores de cabeza, hemorragias nasales, erupciones cutáneas y dolor en el pecho. La exposición prolongada a los CFC puede provocar daños neurológicos, cardiovasculares e insuficiencia respiratoria. Todos estos riesgos hacen que los CFC sean una preocupación importante para la salud de las personas que utilizan aires acondicionados y refrigeradores.

Una preocupación más inmediata para el medio ambiente es la gran cantidad de calor que se libera a la estratosfera.

El vapor de agua fría se condensa en la estratosfera inferior donde se lleva a la estratosfera superior, donde interactúa con la luz ultravioleta del sol. El calor generado por la interacción calienta el agua y las partículas de hielo en la atmósfera superior, lo que a su vez crea un fuerte campo de radiación ultravioleta que reduce la eficacia de la capa de ozono para bloquear la penetración de los dañinos rayos ultravioleta en la atmósfera. A medida que este proceso continúa, la capa de ozono se está agotando lentamente, exponiendo a las personas a los dañinos rayos ultravioleta del sol y causando enfermedades potencialmente mortales como el cáncer.

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