Bioetanol

Que son los combustibles limpios? Bioetanol

El etanol es un líquido incoloro derivado del alcohol, empleado en distintas concentraciones en la preparación de bebidas alcohólicas, en la medicina y en la industria.

Como biocombustible el etanol es más puro que el empleado para los otros fines. Por ejemplo, mientras que la pureza del etanol o alcohol etílico para la medicina y las bebidas alcohólicas es de 96% la del biocombustible debe ser del 99.5% al 99.9%.

A partir de la producción de un compuesto orgánico, líquido transparente e incoloro; se produce un combustible o como un aditivo a la gasolina en distintas concentraciones. La mezcla más común es para oxigenar a la gasolina, en una concentración de alrededor de 5%, remplazando a un oxigenante llamado éter metil tert-butílico (MTBE), que es altamente contaminante del suelo y del agua subterránea.

También se usa en otras concentraciones que van del 10% al 85% del volumen total de la gasolina, pero en esos casos los vehículos deben contar con modificaciones especiales (vehículos Flex Fuel), debido a que la cantidad de etanol puede corroer algunas partes plásticas de los sistemas de inyección en el vehículo.

BALANCE ECOLOGICO

Dado su carácter de combustibles fósiles, el petróleo y sus derivados contienen bióxido de carbono que ha estado almacenado en el subsuelo por millones de años, de tal forma que cuando se queman le suman a la atmósfera una cantidad de bióxido de carbono que no estaba presente en su equilibrio.

Actualmente es tal la cantidad de bióxido de carbono de origen fósil que se expide a la atmósfera, que se ha generado un desbalance provocando lo que se conoce como calentamiento global.

En cambio, el bióxido de carbono contenido en los bio combustibles es el que capturaron los cultivos en su ciclo de vida, de tal forma que cuando quemamos el biocombustible le regresamos a la atmósfera una cantidad de bióxido de carbono que pertenece a su equilibrio y será vuelta a capturar por la materia agrícola.

Así, el equilibrio consiste en emplear la misma cantidad de bióxido de carbono que las materias primas absorben por medio de la fotosíntesis.

La mayoría de los trabajos publicados en la materia coinciden en reportar que hay una disminución significativa en la emisión de bióxido de carbono cuando se usan biocombustibles en lugar de los combustibles convencionales.

El utilizar etanol como combustible, creado a partir de la caña de azúcar, ayuda a reducir la contaminación y por ende el calentamiento global a partir de la acumulación de Co2 en la atmósfera.

El uso de biocombustibles presenta las siguientes ventajas:

  • Reducen la alta dependencia hacia los combustibles fósiles.
  • Debido al desarrollo tecnológico en la producción de biocombustibles y a las tendencias del precio del petróleo, en un futuro cercano la conveniencia de usar biocombustibles serán todavía más alta.
  • Promueven la agricultura debido a la alta demanda de cultivos energéticos.
  • Crean empleos, tanto en la agricultura como en la industria de producción de biocombustibles.
  • Reducen la emisión de bióxido de carbono y por ende, menos contaminación del aire que respiramos.

Hay también que destacar que otros productos derivados de la producción del alcohol como la vinaza, son aprovechables para la generación de energías limpias; todo lo cual gracias a iniciativas como la de la Universidad del Medio Ambiente; buscan minimizar el impacto ambiental y la extracción de recursos que no pueden ser reciclados.

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