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Overland Track Tasmania

Rutas de senderismo: Overland Track Tasmania

El Overland Track es uno de los más reconocidos recorridos para senderistas del mundo.

Cada año he decidido darme un regalo de cumpleaños especial. Mientras otras personas suelen tomar hasta perder el sentido, o darse indulgencias materiales; yo he optado por hacer un viaje a una ruta diferente y probarme a mí mismo cada año.

El Overland Track fue toda una prueba. 65Kms en 7 días con un clima cambiante, ascensos marcados y dificultades topográficas no aptas para el senderista novato.

Tasmania es la región más al sur de Australia, y contrariamente al desconocimiento, no es un país, es un estado de esta gran nación.

Casi aislada de la misma Australia, Tasmania se encuentra a 45 minutos en vuelo desde Melbourne, y unas 8 horas en ferry si llevas tu propio coche.

De las rutas de senderismo que he hecho, esta es una que nunca podré olvidar por los espectaculares paisajes y la diversidad de la fauna con la cual entras en contacto de una forma casi religiosa. Y es que todo conspira en esta ruta para que te ausentes del mundo completamente y te sumerjas en una experiencia completamente diferente a lo que hayas realizado anteriormente.

La preparación…

En el sitio de internet de Tasmania Parks la primera advertencia que recibes acerca de la dureza de esta senda es que “no es apta para senderistas sin experiencia y sin equipo adecuado”. Es catalogada por ellos mismos de grado 4, por no sólo las pendientes, sino por el clima cambiante y porque una vez que comienzas, la única forma de salir del parque es terminando el recorrido.

En este espíritu decidí poner un poco más de mi parte en no sólo ponerme en forma, sino en revisar mi equipo con más detenimiento. 7 dias cargando toda tu comida, la tienda de campaña, equipo en general y ropa no es algo a tomar a la ligera. Una mochila de 50/60kilos a mitad del camino puede sentirse como una de 100Kg.

Llevar “redundancias” es necesario pero con cuidado precisamente por ello. Un par de baterías para la linterna, suficiente gas para 9 días en caso de emergencia y al menos un par de calzoncillos y medias secas es necesario.

Como el clima es cambiante, y algo que precisamente experimentamos en carne propia, es necesario llevar un impermeable no sólo para tí, sino otro para la mochila y unas bolsas herméticas (dry bags) para la ropa. Nada peor que acostarse todo húmedo después de caminar entre 5 y 7 horas cada día para mantener el paso.

Mochila Overland Track

El inicio

Tasmania tiene una riqueza animal increíble, y dependiendo de la época del año que hagas la ruta, debes prevenir que andarás compartiendo el camino con serpientes; tal como pudimos verificar en el primer día en camino desde el Aeropuerto de Lauceston al Centro de Visitantes. Una gran serpiente marrón (Brown Snake) se nos atravezó en la carretera mientras ibamos a 90kmh., quizás decidida a disfrutar del calor del asfalto.

Como en todos los parques nacionales, es indispensable registrarse en el centro de visitantes. Con ello garantizas no sólo tu seguridad, sino la de otros excursionistas. Tasmania Parks guarda un celoso control de la cantidad de excursionistas que recorren el sendero al mismo tiempo, tanto para evitar daños ecológicos, como para mantener el control de los grupos que duermen en los campamentos a lo largo del camino.

En nuestro caso, ya que pertenezco al Melbourne Bushwalker Club, hemos podido no sólo obtener un descuento de grupo, sino el uso de las plataformas de madera designadas para acampar en grupo.

Estas plataformas son ideales para mantener la tienda elevada del frio suelo, y un poco más limpias a la hora de recoger y partir en el próximo segmento.

plataformas de acampar

Waterfall Valley Hut.

El primer trayecto, para comenzar a calentar las piernas es de unos 5 horas aproximadamente por unos 10.5 Kms. de distancia a esta área de campamento. Luego de atravezar por unos cuantos humedales, se comienza la subida, con algunas bajadas a lo largo del trayecto consistente en piedra suelta y vegetación tipo alpina.

El viento es bastante fuerte a veces, por lo que es recomendable llevar una chamarra tipo rompevientos para evitar que el frio se cuele a tus huesos.

El inicio ya de por sí es prometedor. A lo lejos puedo ver wallabies, similares a los canguros, pero mucho más pequeños.

Los paisajes son increíbles. Montañas por doquier decoradas por valles verdes y arropadas por nubes que se arremolinan en sus cimas.

En este primer trayecto, casi a la mitad, puedes dejar las mochilas al lado del camino, y coronar Craddle Mountain, con unos 1,545 msn., una de las montañas más altas de Australia.

El silencio y la paz son notables. Es entendible por que los habitantes de Tasmania quieren mantener lo más virgen posible esta zona.

Craddle Mountain

Lago Windermere

Luego de una noche estrellada, fría pero reconfortante, no hay nada mejor que abrir la tienda de campaña y dar esa primera bocanada de aire puro y fresco. Los pulmones se limpian y hasta duelen de tanta pureza…

El café de la mañana es obligatorio antes de preparar una avena con frutos deshidratados que preparé en bolsas tipo ziploc, tanto como snacks para el camino, como ingrediente para este desayuno.

Todo lo he empacado en justas cantidades en bolsitas herméticas. Antes de salir de Melbourne no sólo planifiqué las comidas, sino que medí hasta las cucharadas de café, avena y leche en polvo necesarias. Todo el peso innecesario se queda en la ciudad, no en mis hombros.

Luego de una caminata de 8 Kms.por más o menos 3 Horas. Hay una gran cantidad de pequeños trayectos desde el campamento. Lo ideal es dejar la mochila y la tienda armada, y hacer un par de ellos.

Las vistas son increíbles, y aunque el clima no nos esta acompañando en el inicio del trayecto. Viajar a Tasmania y sacarle provecho es imperdonable.

Si no fuera por la temperatura fría, un capuzón en el lago Will sería ideal.

Overland Track

Planicies Pelion

El día de hoy será largo. 17 kms. en planicies en unas 7 horas. A pesar de parecer fácil, la distancia con una mochila pesada a cuestas no lo hace tan sencillo.

A medida que caminamos por las planicies, muchas de las partes del camino se han reforzado con senderos de madera tipo boardwalks con la finalidad de proteger la superficie, como la de evitar los deslizamientos por el barro. La madera ha sido recubierta con malla metálica para ayudar a las botas a mantener tracción sin enterrarse en el barro, o deslizarse en la madera húmeda y a veces mohosa.

Al lado del camino, sin ningún miedo al ser humano encontramos Wombats hurgando entre la tierra buscando de comer. Es increíble como los animales no tienen miedo del ser humano para nada; pues la tarde anterior dentro del área de campamento tuvimos compañía de pequeños wallabies llamados Jays...los más pequeños de esa familia de marsupiales.

Overland Track

Mount Ossa

Con 1,617 metros de altitud. Mount Ossa es la montaña más alta de Tasmania. La cual puedes hacer como side trip durante los 9 kms de distancia a recorrer hoy.

Como indiqué hay muchos senderos que puedes hacer desde los campamentos base, o a mitad del camino.

Es importante tener en cuenta el clima y la neblina. En varios trayectos encontramos acantilados a los lados del sendero. E incluso en uno de ellos hay constantes recordatorios escritos de manternerse en la senda, ya que en años pasados, caminantes han caído al vacío por desviarse de la ruta en medio de la neblina.

Otra de las anécdotas que los guardaparques nos han hecho, es en el trayecto a El Laberinto, un paso adicional en el cual una turista desapareció años atrás envuelta en la neblina. Sus restos nunca fueron encontrados, y seguramente, según nos cuenta el guardaparques que nos ha visitado hoy, fueron consumidos por los demonios de Tasmania, los cuales habitan la zona y pueden ser carroñeros.

wombat

Bert Nichols Hut

Hemos atravezado puentes colgantes, subido pendientes y bajado en medio de una diversa zona de árboles que se abre ocasionalmente para dejar ver a lo lejos bellos picos de montaña. Hoy no ha parado de llover, pero los 10Km de hoy son obligatorios si queremos mantener el cronograma y que el bus nos pueda recoger de vuelta en el centro de visitantes a tiempo.

No hay mucho márgen para la flojera o la sensibilidad ante la lluvia, después de todo, a qué senderista no le gusta el barro? Si yo fuera delicado, me quedaría en la ciudad. Los bastones son de gran ayuda en estas condiciones.

Ya toda la ropa tiene su propia esencia, sin me explico bien, a estas alturas. Después de todo, ahorrar en peso nos pone a decidir entre oler bien o tener el estómago lleno.

La noche anterior la catalogaría como la peor. Los possums que saben las delicias que los campistas llevan, decidieron rondar activamente el campamento anoche.

En medio de la noche, un grito… Una de las compañeras por flojera o descuido no cerró apropiadamente sus alimentos, y uno de estos roedores no perdonó esta falta. Abrió un agujero en la tienda y decidió proseguir a las reservas de comida de esta chica, y comer encima de su saco de dormir, despertándola con un gran susto, y un grito de película en medio del silencio y la oscuridad.

Al día siguiente evaluamos los daños de su tienda, y hemo decidido compartir nuestra comida con ella. Pues el obstinado roedor tuvo tiemo de hacerse con buena parte de sus alimentos.

Esto es un recordatorio. Sellar bien los alimentos y la basura en varias bolsas herméticas para evitar el olor que invita a estos residentes locales.

puentes colgantes

Lago St. Clair.

El ultimo trayecto nos ha regalado un bonito día. 9 kms hasta el Lago St. Clair, un espectacular reservorio de agua con aguas pristinas rodeado de montañas. Tenemos a nuestra disposicion una cabaña para dormir, pero decidimos acampar en la orilla del lago. Una noche con el sonido del agua golpeando suavemente la costa debajo de las estrellas es una increible recompensa para una semana de camino.

Ya la ropa queda más floja y la mochila está más liviana. Perder peso durante estre trayecto es uno de los beneficios inintencionados que recuerda el esfuerzo realizado.

Ya el cuerpo se siente cansado, pero la mente está en un estado de paz y tranquilidad increible. Siento que he comulgado con la naturaleza de una forma íntima y reparadora. Me siento agradecido por tener la oportunidad de disfrutar este escenario y de vivir la experiencia.

Nos quedan varias horas de camino al centro de visitantes, pues hemos decidido caminar el resto del trayecto y no tomar el bote hasta el recinto final.

Los último carteles de “Bienvenida” y de “Felicitaciones, lo lograste” que el parque tiene al llegar me hacen sentir emocionado. Logré una meta más, he celebrado mi natalicio recordándome que la edad no es una excusa, sino una oportunidad.

Como en este parque no está permitido hacert fogatas, al llegar al centro, disponemos del resto de nuestras latas de gas en envases para ello. O donamos los envases a medio usar a los guardaparques que vienen en los refugios.

HAY DUCHAS CON AGUA CALIENTE Y UN RESTAURANTE!!!

lake St. Claire






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