Tortugas Gigantes de las Islas Galapagos

Tortugas gigantes de las Islas Galápagos

La especie de tortuga terrestre más grande y longeva...si la ayudamos.

Las tortugas de Galápagos (Chelonoidis nigra) están clasificadas como especies en peligro de extinción por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (USFWS). Sus clasificaciones de la UICN varían de "extinto en la naturaleza" a "vulnerable", y se enumeran en el Apéndice I de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies en Peligro (CITES).

En el siglo 16, había más de 250,000 tortugas. Este número disminuyó a un mínimo de 3,000 a 6,000 en la década de 1970. Actualmente, se estima que hay más de 19,000 tortugas de Galápagos. El repunte en el número de tortugas de Galápagos en los últimos 40 años se debe a varios factores de conservación, incluidos los esfuerzos para eliminar a los mamíferos salvajes (cerdos, perros, gatos, ratas, cabras, burros y ganado), la prohibición de su exportación en 1970. establecimiento de centros de reproducción y la reintroducción de tortugas criadas en cautiverio en sus islas nativas.

Se estima que hay más de 19,000 tortugas de Galápagos.

La tortuga de Galápagos es una especie emblemática para los esfuerzos de conservación en todas las islas Galápagos.

Programa de reproducción en cautiverio.

Los huevos fueron recolectados en sitios de anidación y crías criadas en centros de reproducción durante varios años hasta que fueron lo suficientemente grandes como para sobrevivir en la naturaleza. La tortuga de Hood Island (C. hoodensis) es quizás el mejor ejemplo de cría en cautividad. Con solo dos machos, no había mucha diversidad genética, pero esto se mejoró en 1978, cuando el zoológico de San Diego identificó una tortuga en su colección como un espécimen de Hood Island y la devolvió a la estación Charles Darwin. Este grupo de 15 tortugas ha producido más de 2,000 crías, que han sido liberadas en su isla natal, algunas de las cuales ahora se cultivan y se reproducen naturalmente en la naturaleza.

Incluso hay esperanza para el Solitario George, la única tortuga sobreviviente de la Isla Pinta (Cnabingdoni). Desafortunadamente, hasta ahora, todos han resultado infértiles. Se ha considerado la inseminación artificial de una hembra estrechamente relacionada e incluso la clonación. hoodensis), que se consideran una mejor coincidencia genética que las hembras de la isla Isabela, que geográficamente son las especies más cercanas a la isla Pinta.

Recientemente, se han identificado tortugas híbridas de la Isla Pinta, y se espera que la Isla Pinta pueda eventualmente ser restaurada con especímenes que posean la composición genética aproximada de los habitantes originales de la isla. Las tortugas gigantes de las islas Galápagos son una especie clave, que ayuda a dispersar las semillas, pisotear la maleza y adelgazar la vegetación.

Se liberaron tortugas estériles para evitar el problema de cruzamiento entre sub especies y se espera liberar tortugas fértiles en el futuro.

También puede haber esperanza para las especies extintas de la isla Floreana. Análisis recientes de ADN han identificado descendientes vivos de la tortuga (C. elephantopus), una vez endémica de la isla Floreana, en la vecina isla de Isabela. Nueve tortugas híbridas (seis hembras y tres machos) exhiben una fuerte ascendencia Floreana basada en la comparación con el análisis de ADN de especímenes de museo Floreana.

Las islas Galápagos de Ecuador son emblemáticas por muchas razones. Gracias a la Teoría de la evolución de Charles Darwin, estas islas fueron dadas a conocer por su particularidad biológica: Toda una cadena alimenticia que funciona aisladamente de otros sistemas de forma eficiente, y desde dónde aves como las Fragatas o las Iguanas evolucionaron en armonía con las demás especies.

Si bien la incursión del hombre en los ambientes naturales ha causado estragos en las poblaciones de animales con delicados ciclos de reproducción, también está probado que cuando decidimos utilizar la ciencia y la tecnología en favor de éstos, somos capaces de lograr recuperar su especie y mejorar su esperanza de vida.

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