Alebrijes de Oaxaca

Alebrijes d'Oaxaca. Fantaisie et couleur de l'imaginaire mexicain.

L'imaginaire magique mexicain prend vie en multicolore!

Dans la région sud du Mexique, et exactement dans l'état d'Oaxaca, surplombant l'océan Pacifique, se trouve la ville du même nom, située à une altitude de 1550 XNUMX m.

Capitale d'un des états les plus modestes du pays, la ville d'Oaxaca est bâtie dans la vallée du même nom; Habitées depuis l'Antiquité, différentes cultures se sont succédées, des Olmèques, qui ont connu leur apogée de 1200 avant JC à 500 après JC, aux Zapotèques, de 200 à 700 après JC, en passant par les Mixtèques, à partir du Xe siècle; et plus tard, il a subi la conquête espagnole vers le milieu du XVIe siècle. Ce passé riche et mouvementé a laissé une grande influence sur les peuples contemporains, laissant sa marque sur la société, l'art et la culture. Et précisément dans le domaine artistique cette ville s'est distinguée par une production extraordinaire et incroyable d'un type particulier de sculpture: les Alebrijes.

Nés dans le fantasme ravagé par la maladie de Pedro Linares, ce sont des figures imaginaires qui représentent des animaux surréalistes et monstrueux. Cet artiste, né en 1906 à Mexico, collaborateur de Diego Rivera et Frida Kahlo, souffrait très jeune de fièvres très fortes qui l'ont conduit à faire des cauchemars très lourds et accablants. Ces visions l'ont transporté dans un environnement sauvage et au contact de la nature, et tout ce qui l'entourait, que ce soit une plante, un rocher ou un nuage, s'est transformé en formes animales très colorées et aux formes étranges: des chiens aux ailes. , des oiseaux avec des crocs et d'innombrables figures grotesques. Tous ont prononcé le même mot de manière continue et obsessionnelle: "Alebrijes, alebrijes", un terme incompréhensible sans aucun sens. Lorsqu'il eut surmonté sa maladie, Linares partagea ces hallucinations fantastiques avec sa famille et commença à reproduire les figures de ses cauchemars en papier mâché, les modelant et les décorant comme il l'avait imaginé.

La production extraordinaire de ces objets inédits a attiré l'attention des artistes, dont Diego Rivera, et des galeristes de la capitale. Linares a commencé à se faire connaître, sa renommée de "cartonero" s'est étendue au-delà du Mexique, au-delà des frontières et son nom était lié aux personnages fantastiques, grâce aussi à une série d'événements organisés aux États-Unis dans les années 80 par un réalisateur anglais, également dédié à un autre artiste célèbre, Manuel Jiménez, qui fut le premier à réaliser des Alebrijes en bois à partir des dessins de Linares. Tout au long de sa vie, Linares a obtenu de nombreux prix, également du gouvernement mexicain lui-même, et est décédé en 1992 à l'âge de 86 ans. Tout son travail, sa passion et son art ont été hérités par ses enfants, qui poursuivent aujourd'hui l'activité dans le domaine de leur grande famille.

La vallée d'Oaxaca produisait déjà localement de petites sculptures animalières, mais avec l'impulsion donnée par ces manifestations, la fabrication augmenta considérablement. Dans cette région, la sculpture sur bois était connue et présente depuis l'Antiquité: l'art zapotèque de la période préhispanique et la culture méso-américaine utilisaient ce matériau pour fabriquer des masques, des totems, des instruments de musique et des petits objets. Beaucoup de ces produits étaient destinés à soutenir les populations, comme les réclamations sur les animaux, utilisés pour les attirer et ainsi pouvoir les capturer, mais aussi pour les effrayer et ainsi pouvoir se défendre. Plus tard, à l'époque coloniale, la sculpture a emprunté d'autres voies à cause du christianisme, au besoin des missionnaires d'utiliser tous les moyens utiles pour engager une conversation avec les autochtones, alors ils ont commencé à construire de grandes statues d'anges et de saints, importants des croix et des autels pour orner et embellir les nouvelles églises catholiques, pour les processions et les représentations religieuses.

Après la guerre d'indépendance (1810-1921), le travail du bois passe au second plan, et se spécialise exclusivement à des fins pratiques, comme la réalisation d'objets d'usage courant tels que des assiettes, des plateaux, des meubles, des instruments de musique et des jeux. ; Les sculpteurs spécialisés commençaient à se raréfier, une profession ne se répandant que comme un travail d'aide économique pour les paysans et d'autres catégories. Pour cette raison, la nouvelle forme d'art, liée à la sculpture sur bois d'une manière sans précédent et unique inspirée du papier mâché de Linares, a fait siennes les anciens modèles et à partir d'eux a créé d'autres originaux jamais utilisés auparavant.

Le premier homme qui a commencé et réalisé ce type d'embarcation était, comme nous l'avons déjà dit, Manuel Jiménez, originaire de San Antonio Arrazola, ville située à 1620 m d'altitude et située à 10 km au sud-ouest d'Oaxaca. En tant que sculpteur sur bois, il a créé des masques et des statues d'anges et de saints, mais il s'est ensuite inspiré du travail de Linares, en le fabriquant et en le personnalisant et en utilisant le bois Copal typique de la région, et il a commencé à sculpter d'étonnants Alebrijes. Considéré comme le père de la sculpture sur bois à Oaxaca, Jiménez a commencé très jeune à développer cette activité, en alternance avec le travail de berger. Dans les années 20, toute cette région est devenue célèbre pour ses grandes cultures de canne à sucre, et elle a attiré de nombreux travailleurs des régions voisines, des gens d'horizons et de cultures très différents. Tout ce mouvement signifiait que dans les années 70, alors que Jiménez avait déjà commencé à travailler sur ses sculptures depuis longtemps, sa renommée commença à grandir: marchands d'art, touristes et amateurs le connaissaient de mieux en mieux et allaient visiter son atelier. C'est ainsi qu'il a été introduit dans un environnement de haute naissance, et ses œuvres ont été acquises par d'importants hommes d'affaires. Grâce à cet afflux massif de personnes, curieuses d'une forme d'art nouvelle et particulière, de nombreux sculpteurs ont commencé à suivre ce même itinéraire sculptant Alebrijes, donnant un nouvel élan à l'économie de la région.

Jimenez a toujours été assez jaloux de son art et seule sa famille a partagé avec lui son expérience et sa passion: en fait, ce sont ses enfants et petits-enfants qui continuent aujourd'hui son travail, en conservant la haute qualité et la technique de son exécution.

La sculpture sur bois de Copal (Bursera Cuneata) était toujours présente dans ces zones géographiques. Originaire d'Amérique du Sud, cette plante, également utilisée comme encens pour les substances aromatiques dont elle dispose, fait partie de la tradition indigène. Étant un matériau très tendre, fraîchement coupé et encore vert, il est extrêmement facile à sculpter, et en fait il est travaillé avec une machette et de simples couteaux de cuisine, toujours en suivant la forme originale, suggérée par le même bois. Pour laisser la surface lisse et uniforme, elle est travaillée en passant sur du sable simple, et ainsi la pièce Copal est prête à être décorée. Dans le passé, les couleurs à base d'aniline étaient utilisées, mais au fil du temps, les artistes ont réalisé qu'elles ne duraient pas trop longtemps et qu'elles perdaient irrémédiablement leur éclat et se fanaient, c'est pourquoi aujourd'hui elles ont été remplacées par des couleurs acryliques. En plus de la peinture, qui est appliquée grâce à des pinceaux de différentes tailles réalisés expressément par les artisans eux-mêmes pour satisfaire leurs exigences décoratives, les Alebrijes sont ornées de dards, de poils d'animaux et d'épines de cactus, matériaux également utilisés pour la partie picturale, étant possible grâce à eux laissant des lignes très fines et régulières.

Dans ce processus artistique, les hommes sont les architectes de la sculpture, tandis que les enfants et les personnes âgées sont en charge du lissage et du polissage, et les femmes donnent leur touche fondamentale en peignant ces œuvres extraordinaires. La répartition des tâches est plus développée dans les petites villes, où toute la famille contribue à la création de ces merveilleuses figures. Cette forme d'art est évidemment très populaire et simple, sans limites ni barrières, et laisse l'artiste libre d'exprimer sa créativité et son inventivité. De nos jours, les sujets sont choisis, en plus du goût du sculpteur, en fonction de la demande des clients et de la production de la concurrence. Ce dernier a fait se spécialiser les différentes familles d'artisans, créant divers groupes de marché; Selon le type de sculpture, vous pouvez trouver des sculptures plus simples et plus élémentaires avec des pièces commerciales modestes, jusqu'à de véritables œuvres d'art d'artistes célèbres avec des citations beaucoup plus intéressantes. Lorsqu'une pièce est aimée, l'artisan la propose à nouveau, mais ce ne sera jamais exactement la même chose: dans les formes et les couleurs, il y aura toujours des différences. Les animaux sont les sujets les plus demandés, car ils nous rappellent les Alebrijes originaux.

Dans la vallée d'Oaxaca, il existe de nombreux centres où la sculpture Copal s'est distinguée, en particulier à Arrazola, S. Martín Tilcajete et La Unión Tejalapam. Ce nouveau marché a augmenté les revenus de ces petites villes, mais il a également appauvri les ressources de Copal; Pour surmonter cela, les sculpteurs ont tenté de sculpter du bois de Copal sauvage, et repeupler les forêts, mais sans grand succès.

À San Antonio Arrazola, après le souffle de nouveauté et de fantaisie apporté par Manuel Jiménez, ce sont désormais ses enfants qui perpétuent la tradition des sculptures Alebrijes, créant dans leurs ateliers de magnifiques pièces déjà demandées dans le monde entier.

AS Martin Tilcajete, à 23 km de la ville d'Oaxaca, nous trouvons des artistes intéressants, parmi lesquels nous nous souvenons de la famille Fuentes, dans laquelle se distinguent les noms de: Epifanio, Efraín et frère Ivan, de grands professeurs capables de jouer avec leur exceptionnel petites sculptures œuvres d'art; Jacobo Ángeles et sa femme María, il est sculpteur et elle est une décoratrice fantaisiste des sculptures de son mari, à qui elle rend hommage avec des peintures méticuleuses et merveilleuses; Jesús Calvo Josa, sculpteur raffiné, connu dans le monde entier pour avoir utilisé des silhouettes d'amibes aux motifs décoratifs pour ses créations surprenantes (ceci après une maladie et un va-et-vient continu de l'hôpital, où il était en contact avec ces formes qui l'ont impressionné) . Une mention spéciale va également à la légende d'Isidoro Cruz, l'un des sculpteurs les plus sensibles et décalés du lieu. Il aborde la sculpture à l'âge de 13 ans et se fait immédiatement remarquer; ses œuvres sont d'abord exposées à Oaxaca, mais avec le temps, son nom est devenu très célèbre et il est nommé à la tête du centre artisanal. Ici, en contact avec des marchands et des amateurs, il propose ses œuvres pour d'autres lieux et promeut le travail des autres artisans de sa région. Personne avec beaucoup de vue et d'ouverture, il s'est toujours mis à la disposition des autres sculpteurs et surtout pour aider les jeunes venus à cette activité.

La Unión Tejalapam, un petit centre à 29 km au sud d'Oaxaca, est le troisième noyau célèbre pour la production d'Alebrijes. Ici aussi, comme dans les villes voisines, la fabrication de ces sculptures se déroule dans la famille: la plus célèbre est celle de Santiago, nombreuse et composée de nombreux artistes, de Martín à Quirino, en passant par Placido Arturo, Francisco ... et vraiment beaucoup d'autres. Ces artisans sont intéressants pour le type de sculptures adoptées, plus grossières et plus élémentaires que celles des autres citées, et souvent constituées de plus d'éléments. Le fondateur était Martín, qui a commencé dans les années 60 après une période de séjour aux États-Unis. Paysan, seul le travail sur le terrain ne suffisait pas pour subvenir aux besoins de la famille, il a donc commencé par le travail du bois comme aide financière, et au fil des ans, cela s'est révélé comme sa véritable passion.

Dans la continuité de l'ancienne tradition de la sculpture sur carton, ces artistes brillants et visionnaires ont créé et donné au monde un univers fantastique et surprenant, où l'imagination et les rêves, issus d'un passé millénaire, sont encore sources aujourd'hui. de curiosité et d'attraction. Chaque sujet est un élément en soi, unique et irremplaçable, que ce soit l'un des Alebrijes - seules les pièces qui ont des portraits d'animaux avec des détails excentriques et monstrueux s'appellent ainsi - que ce soit une sculpture, un masque ou autre chose ...

Chaque ville a cette magie, ce propre patrimoine culturel qui la rend colorée et diversifiée, comme Oaxaca et ses costumes; Comment Tlalpujahua et ses décors de Noël; Tous nos peuples d'Amérique latine ont un patrimoine historique et culturel qui les rend uniques. Il suffit d'ouvrir les yeux et d'apprendre à les connaître!

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