Alebrijes di Oaxaca

Alebrijes di Oaxaca. Fantasia e colore dell'immaginario messicano.

Il magico immaginario messicano prende vita in multicolor!

Nella regione meridionale del Messico, ed esattamente nello stato di Oaxaca, affacciata sull'Oceano Pacifico, si trova l'omonima città, situata ad un'altitudine di 1550 m.

Capitale di uno degli stati più modesti del paese, la città di Oaxaca è costruita nell'omonima valle; Abitate fin dall'antichità, si susseguirono culture diverse, dagli Olmechi, che hanno avuto il loro apice dal 1200 aC al 500 dC, agli Zapotechi, dal 200 dC al 700 dC, passando per i Mixtechi, dal X secolo; e successivamente subì la conquista spagnola verso la metà del XVI secolo. Questo passato ricco e travagliato ha lasciato una grande influenza sulle persone contemporanee, lasciando il segno nella società, nell'arte e nella cultura. E proprio in ambito artistico questa città si è contraddistinta per una straordinaria e incredibile produzione di un particolare tipo di scultura: gli Alebrijes.

Nati nella fantasia devastata dalla malattia di Pedro Linares, sono figure immaginarie che rappresentano animali surreali e mostruosi. Questo artista, nato nel 1906 a Città del Messico, collaboratore di Diego Rivera e Frida Kahlo, in giovanissima età soffriva di febbri fortissime che lo hanno portato ad avere incubi molto pesanti e travolgenti. Queste visioni lo trasportarono in un ambiente selvaggio ea contatto con la natura, e tutto ciò che lo circondava, fosse una pianta, una roccia o una nuvola, si trasformava in forme animali molto colorate e dalla forma strana: cani con le ali , uccelli dalle zanne e innumerevoli figure grottesche. Tutti pronunciavano la stessa parola in modo continuo e ossessivo: "Alebrijes, alebrijes", un termine incomprensibile senza alcun significato. Superata la malattia, Linares condivise queste fantastiche allucinazioni con la sua famiglia e iniziò a riprodurre le figure dei suoi incubi in cartapesta, modellandole e decorandole proprio come aveva immaginato.

La straordinaria produzione di questi oggetti inediti ha attirato l'attenzione di artisti, tra cui Diego Rivera, e galleristi della capitale. Linares inizia a farsi conoscere, la sua fama di “cartonero” si diffonde oltre il Messico, oltre i confini e il suo nome è legato a figure fantastiche, grazie anche ad una serie di eventi organizzati negli Stati Uniti negli anni '80 da un regista inglese, dedicato anche ad un altro famoso artista, Manuel Jiménez, che per primo realizzò Alebrijes in legno dai disegni di Linares. Nel corso della sua vita, Linares ottenne numerosi premi, anche dallo stesso governo messicano, e morì nel 1992 all'età di 86 anni. Tutto il suo lavoro, la sua passione e la sua arte sono state ereditate dai figli, che oggi continuano con l'attività nel campo della loro numerosa famiglia.

La valle di Oaxaca produceva già localmente piccole sculture di animali, ma con l'impulso dato da queste manifestazioni, la produzione aumentò notevolmente. In questa regione l'intaglio del legno era conosciuto e presente fin dall'antichità: l'arte zapoteca del periodo preispanico e la cultura mesoamericana utilizzavano questo materiale per produrre maschere, totem, strumenti musicali e piccoli oggetti. Molti di questi prodotti avevano lo scopo di sostenere le popolazioni, come le rivendicazioni per gli animali, utilizzati per attirarli e quindi poterli catturare, e anche per spaventarli e quindi potersi difendere. Successivamente, nel periodo coloniale, l'intaglio prese altre strade a causa del cristianesimo, per la necessità dei missionari di utilizzare tutti i modi utili per impegnarsi in conversazioni con i nativi, così iniziarono a costruire grandi statue di angeli e santi, importanti croci e altari per adornare e abbellire le nuove chiese cattoliche, per processioni e rappresentazioni religiose.

Dopo la Guerra d'Indipendenza (1810-1921), la lavorazione del legno passò in secondo piano, specializzandosi esclusivamente per scopi pratici, come la realizzazione di oggetti di uso comune come piatti, vassoi, mobili, strumenti musicali e giochi. ; Gli scultori specializzati cominciarono a scarseggiare, una professione diffusa solo come lavoro di aiuto economico per i contadini e altre categorie. Per questo la nuova forma d'arte, legata all'intaglio del legno in un modo inedito e unico ispirandosi alla cartapesta di Linares, ha fatto propri i vecchi modelli e da questi hanno creato altri originali mai utilizzati prima.

Il primo uomo che ha avviato e realizzato questo tipo di imbarcazione è stato, come abbiamo già detto, Manuel Jiménez, originario di San Antonio Arrazola, una città che si trova a un'altitudine di 1620 m e si trova a 10 km a sud ovest di Oaxaca. Come intagliatore creò maschere e statue di angeli e santi, ma poi si ispirò al lavoro di Linares, realizzandolo e personalizzandolo e utilizzando il tipico legno di Copale della zona, e iniziò a scolpire incredibili Alebrijes. Considerato il padre della scultura lignea di Oaxaca, Jiménez iniziò a sviluppare questa attività molto giovane, alternandosi al lavoro di pastore. Negli anni '20, l'intera area divenne famosa per i suoi grandi raccolti di canna da zucchero e attirò molti lavoratori delle zone vicine, persone di origini e culture molto diverse. Tutto questo movimento ha fatto sì che negli anni '70, quando Jiménez aveva già iniziato a lavorare alle sue sculture da tempo, la sua fama iniziò a crescere: mercanti d'arte, turisti e appassionati lo conoscevano sempre meglio e andavano a visitare il suo laboratorio. È così che è stato introdotto in un ambiente di alta nascita e le sue opere sono state acquisite da importanti uomini d'affari. Grazie a questo grande afflusso di persone, incuriosite da una nuova e particolare forma d'arte, molti intagliatori iniziarono a seguire questo stesso percorso scolpendo Alebrijes, dando un nuovo impulso all'economia della zona.

Jimenez è sempre stato abbastanza geloso della sua arte e solo la sua famiglia condivideva con lui la propria esperienza e passione: sono infatti i suoi figli e nipoti che continuano il suo lavoro oggi, mantenendo l'alta qualità e tecnica per la sua esecuzione.

La scultura in legno di Copal (Bursera Cuneata) è sempre stata presente in queste aree geografiche. Originaria del Sud America, questa pianta, utilizzata anche come incenso per le sostanze aromatiche che contiene, fa parte della tradizione indigena. Essendo un materiale molto tenero, appena tagliato e ancora verde, è estremamente facile da scolpire, infatti si lavora con un machete e semplici coltelli da cucina, sempre seguendo la forma originale, suggerita dal legno stesso. Per lasciare la superficie liscia e uniforme, si lavora passando sopra semplice sabbia, e così il pezzo Copal è pronto per essere decorato. In passato venivano utilizzati colori a base di anilina, ma nel tempo gli artisti si sono resi conto che non duravano troppo a lungo e che stavano irrimediabilmente perdendo lucentezza e sbiadendo, motivo per cui oggi sono stati sostituiti dai colori acrilici. Oltre alla pittura, che viene applicata grazie a pennelli di varie dimensioni realizzati espressamente dagli stessi artigiani per soddisfare le loro esigenze decorative, gli Alebrijes vengono adornati con pungiglioni, peli di animali e spine di cactus, materiali utilizzati anche per la parte pittorica, essendo possibile grazie a loro che lasciano linee molto sottili e regolari.

In questo processo artistico, gli uomini sono gli artefici della scultura, mentre i bambini e gli anziani si occupano di levigare e lucidare e le donne danno il loro tocco fondamentale dipingendo queste straordinarie opere. La divisione dei compiti è più sviluppata nei piccoli centri, dove l'intera famiglia contribuisce alla creazione di queste meravigliose figure. Questa forma d'arte è ovviamente molto popolare e semplice, senza limitazioni o barriere, e lascia l'artista libero di esprimere la propria creatività e inventiva. Oggigiorno i soggetti vengono scelti, oltre al gusto dell'intagliatore, in base alla richiesta della clientela e alla produzione della concorrenza. Quest'ultimo ha specializzato le diverse famiglie di artigiani, creando diversi gruppi di mercato; A seconda del tipo di intaglio si possono trovare sculture più semplici ed elementari con modesti pezzi commerciali, fino a vere e proprie opere d'arte di artisti famosi con citazioni molto più interessanti. Quando un pezzo ti piace, l'artigiano lo ripropone, ma non sarà mai esattamente lo stesso: nelle forme e nei colori ci saranno sempre delle differenze. Gli animali sono i soggetti più richiesti, in quanto ricordano gli Alebrijes originali.

Nella valle di Oaxaca ci sono molti centri in cui si è distinta la scultura Copal, in particolare ad Arrazola, S. Martín Tilcajete e La Unión Tejalapam. Questo nuovo mercato ha aumentato il reddito di queste piccole città, ma ha anche impoverito le risorse di Copal; Per ovviare a ciò, gli scultori hanno tentato di scolpire il legno selvatico di Copal e ripopolare le foreste, ma senza molto successo.

A San Antonio Arrazola, dopo il soffio di novità e fantasia portato da Manuel Jiménez, ora sono i suoi figli che continuano la tradizione delle sculture di Alebrijes, creando nei loro laboratori magnifici pezzi già richiesti in tutto il mondo.

AS Martin Tilcajete, a 23 km dalla città di Oaxaca, troviamo artisti interessanti, tra i quali ricordiamo la famiglia Fuentes, in cui spiccano i nomi di: Epifanio, Efraín e fratello Ivan, grandi maestri capaci di esibirsi con i loro eccezionali piccole sculture opere d'arte; Jacobo Ángeles, e sua moglie María, lui un intagliatore e lei è un decoratore fantasioso delle sculture di suo marito, a cui rende omaggio con dipinti meticolosi e meravigliosi; Jesús Calvo Josa, raffinato scultore, conosciuto in tutto il mondo per aver utilizzato sagome di ameba con motivi decorativi per le sue sorprendenti creazioni (questo dopo una malattia e un continuo andare e venire dall'ospedale, dove era a contatto con queste forme che lo hanno colpito) . Una menzione speciale va anche alla leggenda di Isidoro Cruz, uno degli intagliatori più sensibili e stravaganti del luogo. Si avvicinò alla scultura all'età di 13 anni e fu subito notato; le sue opere furono inizialmente esposte a Oaxaca, ma col tempo il suo nome divenne molto famoso e fu nominato capo del centro artigiano. Qui, a contatto con mercanti e amatori, propone le sue opere per altri luoghi e promuove il lavoro di altri artigiani della sua zona. Persona con molta vista e disponibilità, si è sempre messo a disposizione degli altri scultori e soprattutto per aiutare i giovani che sono venuti a questa attività.

La Unión Tejalapam, un piccolo centro a 29 km a sud di Oaxaca, è il terzo nucleo famoso per la produzione di Alebrijes. Anche qui, come nei paesi vicini, la realizzazione di queste sculture è di famiglia: la più famosa è quella di Santiago, numerosa e composta da tanti artisti, da Martín a Quirino, a Placido Arturo, Francisco ... e proprio molti altri. Questi artigiani sono interessanti per il tipo di scultura adottato, che è più grezzo ed elementare rispetto a quelli degli altri citati, e spesso composto da più elementi. Il fondatore è stato Martín, che ha iniziato negli anni '60 dopo un periodo di permanenza negli Stati Uniti. Agricoltore, il solo lavoro nei campi non era abbastanza per sostenere la famiglia, così iniziò con la lavorazione del legno come aiuto finanziario, e negli anni si è rivelata la sua vera passione.

Continuando con l'antica tradizione dell'intaglio del cartone, questi artisti geniali e visionari hanno creato e donato al mondo un universo fantastico e sorprendente, dove l'immaginazione e il sogno, provenienti da un passato millenario, sono ancora oggi fonti. di curiosità e attrazione. Ogni soggetto è un elemento a sé stante, unico e irripetibile, sia esso uno degli Alebrijes - si chiamano così solo i pezzi che hanno ritratti di animali con dettagli eccentrici e mostruosi - sia esso una scultura, una maschera o qualcos'altro ...

Ogni città ha quella magia, quel proprio patrimonio culturale che la rende multicolore e diversificata, come Oaxaca ei suoi costumi; Come Tlalpujahua e i suoi fondali natalizi; Tutti i nostri popoli latinoamericani hanno un patrimonio storico e culturale che li rende unici. Devi solo aprire gli occhi e conoscerli!

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