Corroboree Frog

Specie minacciate di estinzione: la rana Corroboree

Le rane Corroboree sono una delle specie di anfibi più iconiche dell'Australia e sono tra le rane visivamente più spettacolari al mondo.

Possono essere facilmente distinti dalle strisce longitudinali gialle e nere in grassetto sulla parte superiore, sui lati e sulle gambe. Il suo ventre è screziato di nero, bianco e giallo.

Anche se altro rane velenose Mostrano i loro colori come avvertimento ai predatori che li perseguitano, la rana Corroboree non è velenosa.

Sia i maschi che le femmine hanno la stessa colorazione, ma le femmine sono leggermente più grandi dei maschi.

Dove si trova?

Queste rane si trovano nelle paludi e nelle foreste sclerofille sotto i tronchi e nelle paludi subalpine del New South Wales sudorientale e dell'ACT.

Dare un'occhiata a queste creature impressionanti è raro ed emozionante. Sono in gran parte notturni, ma sono anche occasionalmente attivi durante il giorno nelle giornate nuvolose.

corroborare la rana

Una canzone d'amore

Dalle paludi e dalle paludi d'alta quota, il maschio Corroboree chiamerà la femmina durante la stagione degli amori (gennaio - febbraio). Questa canzone che assomiglia più a uno "squelch" inizia il ciclo di vita di questi piccoli anfibi.

Casa dolce casa

Le rane Corroboree utilizzano una varietà di tipi di habitat per la riproduzione, inclusi stagni e filamenti nelle torbiere di sfagno, praterie umide, paludi e brughiere umide.

Inoltre si nutrono e si rifugiano nelle foreste montane, nelle foreste subalpine e nelle alte brughiere vicino alle aree di riproduzione.

Le rane corroboree si riproducono spesso in specchi d'acqua asciutti durante la stagione riproduttiva.

Al di fuori della stagione riproduttiva, le rane Corroboree sono state trovate al riparo in una fitta lettiera e sotto tronchi e rocce nelle foreste vicine e nelle brughiere molto umide.

È stato scoperto che le rane Corroboree si spostano per più di 300 metri nella foresta circostante dopo la riproduzione.

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Cicli vitali

Le rane corroboree hanno un tipico ciclo di vita degli anfibi con uno stadio di girino acquatico e uno stadio di rana terrestre.

Le uova si sviluppano in uno stadio avanzato, prima che lo sviluppo si arresti ed entrano in "diapausa", dove gli embrioni rimangono sottosviluppati, fino a quando l'allagamento del nido dopo le piogge autunnali o invernali li incoraggia a schiudersi. Dopo la schiusa, i girini lasciano il sito del nido e si dirigono verso la piscina adiacente dove vivono per il resto del periodo larvale come girini che nuotano liberamente e si nutrono.

I girini di rana corroboree sono di colore scuro, hanno una coda a forma di pagaia relativamente lunga e crescono fino a 30 mm di lunghezza totale. Questi girini continuano a crescere lentamente, in particolare durante l'inverno, quando la piscina può essere ricoperta di neve e ghiaccio, fino alla metamorfosi all'inizio dell'estate.

Lotta alle malattie

La chitride è una malattia che ha colpito le popolazioni di rane a livello globale ed è stata identificata come la causa principale del declino delle rane in tutto il mondo. Il fungo si trasmette attraverso l'acqua o per contatto diretto con altre rane. Attacca la tua pelle e colpisce il tuo cuore. Il fungo chitride non causa la morte immediata, quindi può diffondersi rapidamente tra specie di rane e corpi idrici.

Altre minacce alla rana Corroboree sono l'impatto di piante esotiche che soffocano i terreni di riproduzione e gli stagni ombreggiati, rendendo questi spazi inadatti alle rane.

Aiutare la rana a sopravvivere, una scelta morale?

Anche animali selvatici come maiali e cavalli selvaggi australiani chiamati "brumbies" possono devastare gli habitat delle rane e i terreni di riproduzione.

Queste popolazioni di cavalli selvaggi si sono diffuse rapidamente negli ultimi decenni al punto da essere numerate a centinaia di migliaia e sono considerate da molti ambientalisti come una peste.

L'impatto dei cavalli selvaggi sulla catena alimentare locale è evidente. Dove in precedenza le praterie crescevano fino a 1 metro di altezza, rimangono solo pochi centimetri nelle vaste pianure delle Alpi australiane che interessano la fonte di cibo di altre specie e l'habitat di altre specie.

Ad oggi, sono stati avviati piani per sradicare migliaia di questi cavalli selvaggi utilizzando elicotteri armati di fucili per annientare la popolazione in eccesso a distanza. E mentre la misura deve ancora entrare in vigore, il dibattito continua su moralmente accettabile e conservazione.

La stessa situazione è in discussione per i gatti selvatici, che sono aumentati in numero allarmante, distruggendo le popolazioni di rettili e uccelli nelle zone umide che usano come terreno di caccia.

Questa circostanza non è nuova per l'Australia. Decenni fa, i conigli selvatici dovevano essere controllati per conservare equilibrio nella catena alimentare.

Un altro esempio di intervento umano in relazione all'esplosione di specie alloctone nei loro ecosistemi è il Pesce leone in tutto il mondo, che colpisce i coralli e la cui caccia è approvata e incoraggiata dai governi di tutto il mondo per preservare le catene coralline come la grande barriera corallina

C'è anche la possibilità che questi animali trasportino e diffondano il fungo chitride tra gli incubatoi.

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Eroi alpini

Oltre ad essere una specie iconica australiana, le rane Corroboree sono componenti importanti del nostro patrimonio naturale.

Contribuiscono alla ricchezza dell'ecosistema alpino in cui si trovano, anche come piccoli girini, rimuovendo le alghe dai bellissimi stagni alpini, mantenendo l'acqua cristallina, a beneficio di altre piante e animali acquatici.


La Taronga Conservation Society, parte integrante del Taronga Zoo, è impegnato nella conservazione degli anfibi e siamo fiduciosi che, attraverso la dedizione e la collaborazione, le specie autoctone di rane continueranno a svolgere un ruolo importante negli ecosistemi australiani per le generazioni a venire.

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