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corri e bevi

Corri e bevi birra?

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Uno sguardo scientifico su come avere una birra dopo una corsa influisce su di te.  

La sorpresa più grande? Gli effetti sono diversi per le donne

Mi trovavo alla fine di un sentiero ridicolmente faticoso nel mezzo delle scogliere rosse del Colorado occidentale. Intorno a me, i corridori si sono goduti diverse birre fredde prodotte localmente avvolte in sacchetti di neoprene etichettati con uno schizzo della montagna che avevamo appena corso, e sui sacchetti erano scritte dall'alto verso il basso le parole "Sono sopravvissuto alla vetta e alla caduta. . » Non erano ancora le 11 del mattino; avevamo appena terminato una delle cinque miglia più dure del Nord America. Avevamo vinto quelle birre. Almeno questo è quello che ci siamo detti.

È un rito comune tra i miei amici che corrono. Corriamo, poi beviamo. E non siamo soli. La squadra di gara informale di oggi si incontra presso la struttura della Grand Junction Kannah Creek Brewing Company al termine delle loro gare di trail settimanali. Elegantemente vestito, il gruppo di corridori di Paonia si incontra ogni venerdì sera per una gara che si conclude al Revolution Brewery. E poi c'è il famoso Hash House Harrier, con sedi in tutto il mondo, che si definisce un club di bevute con un problema di running back. Tra i corridori, il caffè è forse l'unica bevanda più popolare della birra.

Io e le mie amiche spesso scherziamo sul fatto che sovraccarichiamo i carboidrati quando beviamo una confezione da sei di birre insieme, ma ogni tanto mi sveglio stordita e mi chiedo: la mia abitudine al bere potrebbe danneggiare la mia carriera?

Si scopre che la ricerca sull'alcol e l'esercizio fisico è come la stessa dipendenza dell'atteggiamento della nostra cultura nei confronti della bottiglia. La maggior parte dei primi studi ha esaminato il potenziale dell'alcol come potenziatore delle prestazioni. Sembra ridicolo ora, ma durante la maratona olimpica del 1904, la medaglia d'oro degli Stati Uniti Thomas Hicks ricevette un mix di brandy, stricnina e albumi nel tentativo di ottenere un vantaggio competitivo. Molti allenatori all'epoca credevano che l'alcol aumentasse l'energia.

In anni più recenti, ovviamente, questa convinzione è stata ampiamente smentita. Uno studio sui corridori di sprint e di mezzofondo, ad esempio, ha rilevato che alla maggior parte delle distanze più alcol bevevano gli atleti, più lentamente correvano. Tuttavia, un altro studio su ciclisti maschi ha scoperto che bere l'equivalente di due drink di superalcolici un'ora prima dell'esercizio non offre agli atleti vantaggi distinti, né danneggia in modo significativo la frequenza cardiaca, la pressione sanguigna o il consumo di ossigeno. . Anche i postumi di una sbornia non sembrano diminuire la capacità aerobica, il che ti fa sentire male, quindi non ci sono prestazioni inferiori. Ma allo stesso tempo, non ci sono prove che suggeriscano che bere dopo un allenamento possa rovinare il recupero da danni o dolori muscolari e ridurre la quantità di energia immagazzinata nei muscoli.

Allora, cosa mi dicevano davvero tutte queste informazioni contrastanti? Essendo un ex scienziato, avevo le mie teorie su come mescolare bere e correre. Quindi non ho potuto resistere a metterli alla prova.

La vicina Università del Colorado aveva appena aperto il Monfort Family Development Research Laboratory. Una struttura scientifica per le condizioni tecniche di esercizio sembrava il luogo perfetto per esplorare gli effetti dell'alcol sulle prestazioni di corsa.

Il mio amico Gig Leadbetter, Ph.D., allenatore della squadra di sci di fondo della scuola e scienziato dell'esercizio al Monfort Laboratory. Anche un homebrewer ed enologo e, senza discutere, ha accettato di fare uno studio per il mondo dei runner.

Ha deciso di verificare se bere birra subito dopo una dura gara avrebbe compromesso le prestazioni del giorno successivo. Poiché uomini e donne metabolizzano l'alcol in modo diverso, ha deciso di testarne alcuni e cercare i loro effetti sulla differenza di genere, qualcosa che studi precedenti non avevano esaminato.

La prima parte dell'esperimento "Beer Race" è stata di 45 minuti: corsa di prima mattina con un'intensità che richiederebbe di attingere alle riserve di carburante nel muscolo, seguita immediatamente da un servizio di birra. Seconda parte: burnout post-esecuzione, che avrebbe avuto luogo la mattina successiva e avrebbe fornito una misura di recupero. In questa corsa, ai volontari è stato chiesto correre all'80 per cento del loro massimo per tutto il tempo che potevano tollerare.

I ricercatori hanno testato i volontari in due occasioni, utilizzando due birre senza nome e senza alcun uso per la loro gradazione alcolica.

In un round alcuni corridori hanno bevuto birra normale, mentre altri hanno bevuto una birra analcolica. (Nel secondo round, le opzioni di birra sono state invertite.) Ci si aspetterebbe che i corridori che corrono con la birra normale consumino le loro energie più velocemente al mattino rispetto a quelli che corrono la mattina dopo aver bevuto la birra analcolica. La birra normale può alterare la quantità di grassi e carboidrati che i nostri muscoli bruciano per il carburante.

Grazie alla scienza!

Avevamo reclutato cinque uomini e cinque donne - me compreso - di età compresa tra 29 e 43 anni, tutti bevitori moderati (definiti come bere meno dei limiti giornalieri raccomandati di due drink al giorno per gli uomini, uno per le donne) e correre fino a meno 35 miglia a settimana. All'orientamento, una settimana prima della "prima gara della birra", Leadbetter ha spiegato lo studio prima che venissero servite le normali birre. Stava cercando di portare la nostra concentrazione di alcol nel sangue a circa lo 0,07 percento (BAC), che è al di sotto del limite legale per la guida. La speranza era quella di simulare una quantità "normale" di birra che un corridore potesse bere dopo una gara o un allenamento.

Per scoprire quante birre saranno "normali", Leadbetter ha iniziato a utilizzare la struttura che secondo le stime del governo degli Stati Uniti influenza le reazioni ai livelli di alcol nel sangue utilizzando percentuali di peso corporeo e alcol. Nel corso dell'ora successiva, tutti hanno bevuto ciò che il grafico prevedeva sarebbe pari a un BAC dello 0,07 percento. Poiché il metabolismo dell'individuo può variare, tuttavia, Leadbetter ha invitato un paio di agenti di polizia a farci alcuni test micrometrici per assicurarci che tutti avessero il livello corretto.

Meno male che ha chiesto rinforzi. Il tavolo del governo aveva fornito il motivo del marchio per alcuni, ma era molto lontano dagli altri. È stato correttamente previsto, ad esempio, che il 29enne Daniel Rohr avrebbe dovuto bere tre birre e mezzo per raggiungere 0,07. Tuttavia, Bryan Whitt, un uomo muscoloso a 149 libbre, ha dovuto bere quasi tre solo. Quando Whitt è entrato nella parte anteriore della stanza e ha affrontato la polizia per il suo momento di verità, non sembrava affatto colpito. Ma quando soffiò nell'etilometro, il numero salì allo 0.095%. Il grafico ha anche erroneamente limitato una piccola Cynthia Malleck a una birra da 12 once, quando aveva davvero bisogno di quasi due bottiglie piene. Alla fine della serata, quando i volontari hanno incontrato i loro piloti designati, Leadbetter e il suo team sapevano esattamente quanto dare da bere a ciascuno dei corridori.

Tutti sono tornati insieme il venerdì sera successivo per la prima Beer Run. Abbiamo corso sui tapis roulant per 45 minuti a un ritmo costante che ha richiesto tempo, ma non era troppo faticoso. Poi ci siamo riuniti nel patio dietro il laboratorio e abbiamo bevuto birra fredda (o il placebo) e divorato piatti di pasta e salsa di pomodoro (carboidrati!)

La mattina successiva, i volontari sono tornati al laboratorio per la prima corsa all'esaurimento, un compito estenuante come sembra. Correndo a un ritmo veloce il più a lungo possibile, i ricercatori hanno misurato la frequenza cardiaca e i fattori metabolici, come il consumo di ossigeno e la produzione di anidride carbonica. Ogni tre minuti ci veniva chiesto di definire la difficoltà che stavamo vivendo.

Le gambe mi facevano male dall'inizio, ma ero determinato a resistere per 20 minuti. L'orologio sul tapis roulant si è coperto, ma guardando un orologio dall'altra parte della stanza, ho potuto avere un'idea del mio tempo. Mentre mi avvicinavo a quello che pensavo fosse di circa 20 minuti, la mia volontà di continuare svanì e il mio sforzo percepito salì alle stelle. Mi sentivo le gambe pesanti e poco collaborative, ma mi stancavano davvero? Beh no. La mia frequenza cardiaca e la mia respirazione andavano bene. Con Leadbetter e gli altri ricercatori che mi incoraggiavano, ho continuato fino a 32 minuti e 23 secondi, finalmente ho finito.

Ho preso un file bagel e succo d'arancia al buffet della colazione, e poi sono tornato a casa a riposarmi per la prossima gara. Quella notte, ho colpito di nuovo il nastro e la schiuma. Anche se aveva fatto un pisolino durante il giorno, questa seconda "corsa della birra" sembrava più dura della prima. Quando siamo andati sul tapis roulant per la seconda corsa di esaurimento il giorno successivo, le mie gambe e il mio cervello sono stati colpiti. Tuttavia, ero determinato a soffrire più che potevo in nome della scienza: non era il momento di andarci piano. Ma è durato solo 27 minuti e 31 secondi, quasi cinque minuti in meno rispetto al giorno prima.

BUONO PER LE DONNE, MALE PER GLI UOMINI?

Subito dopo la seconda gara ad esaurimento, mi sono seduto con Leadbetter per rivedere i risultati. Il primo shock è stato personale: avevo pensato che la mia seconda corsa esausta fosse scarsa perché avevo bevuto la vera birra la sera prima. Sbagliato! In effetti, la sera prima mi era stato servito il placebo. Senza dubbio i miei risultati sono stati un colpo di fortuna. Leadbetter ha inviato tutti i dati a Bob Pettitt, Ph.D., un esperto di esercizi fisici e fisiologo statistico a Mankato, Minnesota.

Le differenze di tempo tra la birra e il placebo nelle corse di esaurimento variavano considerevolmente da un individuo all'altro. Ma quando Pettitt ha fatto la media delle differenze di tempo tra le due gare insieme, hanno eguagliato un gigantesco ZERO rotondo. Come mai? "Le donne hanno fatto meglio dopo la birra, ma gli uomini hanno fatto molto peggio", afferma Leadbetter.

Le cinque donne correvano in media il 22% in più la mattina dopo aver bevuto birra normale, mentre gli uomini correvano il 21% in meno.

L'analisi di Pettitt ha mostrato che questa differenza di genere era statisticamente significativa. Tuttavia, "trovare differenze di genere basate su 10 soggetti è un grande presupposto", dice. Leadbetter è d'accordo, quindi ha trascorso gli ultimi mesi a studiare un gruppo più ampio di corridori. "Ovviamente, le donne usano e metabolizzano le fonti di carburante in modo diverso rispetto agli uomini", afferma Leadbetter. "Se troviamo lo stesso effetto in [ulteriori] studi, allora sarà molto eccitante".

Le valutazioni dello sforzo percepito, d'altra parte, non hanno mostrato alcuna differenza significativa tra le prove, il che implica che le corse non si sentivano più facili o più difficili dopo la birra reale rispetto alla birra placebo.

Se il consumo a dosi moderate ha un impatto negativo sulle prestazioni, sembra essere molto modesto, afferma Leadbetter. Ma anche senza una risposta definitiva, i risultati offrono una certa sicurezza ai bevitori di birra. Per coloro che corrono per piacere, l'effetto non è un grosso problema, dice. D'altra parte, se la birra si rivela aiutare le donne e danneggiare gli uomini, come indica questo studio, nemmeno un punto percentuale di alcol potrebbe fare la differenza tra una buona corsa solida e un record!

scritto da

Christie Aschwanden

Runner's World

pubblicato il 05 gennaio 2012

Testo adattato e tradotto.

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