correr y beber

Correr y beber cerveza?

Una mirada científica de cómo una tomar una cerveza después de correr te afecta.

La mayor sorpresa? Los efectos son diferentes para las mujeres

Me puse de pie al final de un sendero ridículamente agotador en medio de los acantilados rojos de Colorado occidental. A mi alrededor, los corredores disfrutaron de varias cervezas frías, de fabricación local envueltas en bolsas de neopreno etiquetadas con un bosquejo de la montaña que acabábamos de correr, y en las bolsas estaban escritas de arriba abajo las palabras "Sobreviví la Cumbre y la Caída." No eran todavía las 11 a.m .; que acabábamos de terminar una de las más duras carreras de cinco millas en América del Norte. Habíamos ganado esas cervezas. Al menos, eso es lo que nos dijimos.

Es un ritual común entre mis amigos que corren. Corremos, luego bebemos. Y no estamos solos. El equipo que organizó carrera informal de hoy se reúne en las instalaciones de la compañía cervecera de Grand Junction Kannah Creek al finalizar sus carreras trail semanales. Elegantemente ataviadas, el grupo de corredoras de Paonia, se reúne todos los viernes por la noche para una carrera que termina en la cervecería Revolution. Y luego está el famoso Hash House Harriers, con sedes en todo el mundo, que se autodenomina un club de consumo de alcohol con un problemas de corredor. Entre los corredores, el café es tal vez la única bebida más popular que la cerveza.

Mis amigas y yo a menudo bromeamos que cargamos carbohidratos en exceso cuando nos bebemos un paquete de seis cervezas entre todas, pero de vez en cuando me despierto atontada y me pregunto: ¿Podría mi hábito de beber estar perjudicando mi carrera?

Resulta que la investigación sobre el alcohol y el ejercicio es como la misma adicción como la actitud de nuestra cultura hacia la botella. La mayoría de los primeros estudios investigaron el potencial del alcohol como un potenciador del rendimiento. Parece ridículo ahora, pero durante el 1904 Maratón Olímpico,al medallista de oro de los Estados Unidos Thomas Hicks se le dio una mezcla de brandy, estricnina, y las claras de huevo en un esfuerzo por obtener una ventaja competitiva. Muchos entrenadores entonces creían alcohol aumentó la energía.

En años más recientes, como es lógico, esa creencia ha sido refutada en gran medida. Un estudio sobre los corredores de sprint y media distancia, por ejemplo, encontró que en la mayoría de las distancias mientras más alcohol los atletas bebían, más lento corrían. Sin embargo, otro estudio sobre los ciclistas masculinos encontró que beber el equivalente a dos tragos de licor fuerte una hora antes de hacer ejercicio no da a los atletas distintas ventajas, ni daña significativamente la frecuencia cardíaca, la presión arterial, o el consumo de oxígeno. Incluso una resaca no parece disminuir la capacidad aeróbica-que te hace sentir mal- por lo que no hay un rendimiento inferior. Pero, al mismo tiempo, no hay evidencia para sugerir que beber después de un entrenamiento podría estropear la recuperación del daño o dolores musculares y reducir la cantidad de energía almacenada en los músculos.

Entonces, qué era todo esta información contradictoria que realmente me están diciendo? Siendo una ex científico, yo tenía mis propias teorías sobre cómo la mezcla de beber y correr. Por lo que no pude resistir ponerlas a prueba.

La cercana Universidad de Colorado acababa de abrir el laboratorio de investigación de desarrollo familiar de Monfort. Una instalación de ciencia de las condiciones técnicas del ejercicio parecía el lugar perfecto para explorar los efectos del alcohol sobre el rendimiento de carrera.

Mi amigo Gig Leadbetter, Ph.D., entrenador del equipo de cross-country de la escuela y un científico del ejercicio en el Laboratorio de Monfort. También un cervecero casero y enólogo y, sin ningún tipo de discusión, acordó elaborar un estudio para el mundo del corredor.

Decidió probar si beber cerveza inmediatamente después de una dura carrera sería minar el rendimiento al día siguiente. Dado que los hombres y las mujeres metabolizan el alcohol de manera diferente, optó por probar bastantes y buscarlas diferencias sus efectos en la diferencia de género, algo que estudios previos no examinaron.

La primera parte del experimento de la "Carrera de la cerveza" fue de 45 minutos:correr temprano en la noche con una intensidad que requeriría aprovechar las reservas combustibles en el músculo, inmediatamente seguida de una porción de cerveza. Segunda parte: el agotamiento después de la ejecución, que se llevaría a cabo a la mañana siguiente y proporcionaba una medida de la recuperación. En esta ejecución, a los voluntarios se les pidió correr a 80 por ciento de su máximo durante el tiempo que podían tolerar.

Los investigadores probaron a los voluntarios en dos ocasiones, el uso de dos cervezas sin nombre y sin divulgar con su contenido alcohólico.

En una ronda algunos corredores consumieron cerveza regular-mientras que otros tenían una cerveza sin alcohol. (En la segunda ronda, las opciones de cerveza se invirtieron.) Uno esperaría que los corredores al correr con la cerveza regular quemaran sus energías más rápido por la mañana que los que lo hacían por la mañana después de beber la cerveza sin alcohol pues la cerveza regular puede alterar las cantidades de grasa e hidratos de carbono de nuestros músculos queman como combustible.

Gracias a la ciencia!

Habíamos contratado a cinco hombres y cinco mujeres-yo incluida-de edades 29 a 43, todos los bebedores moderados (definido como beber menos de los límites diarios recomendados de dos bebidas por día para los hombres, uno para mujeres) y que corrieran por lo menos 35 millas por semana. En la orientación, previamente una semana antes de la "primera carrera de la cerveza", Leadbetter explicó el estudio antes de que nos sirvieran las cervezas regulares. Él estaba tratando de llevarnos la concentración de alcohol en la sangre a aproximadamente 0,07 por ciento (BAC), el cual está por debajo del límite legal para conducir. La esperanza era simular una cantidad "normal" de la cerveza que un corredor podría beber después de una carrera o entrenamiento.

Para averiguar cuantas cerveza serán lo "normal", Leadbetter comenzó utilizando el marco que el gobierno de los Estados Unidos que estima que afecta las reacciones a los niveles de alcohol en la sangre utilizando porcentajes del peso corporal y el alcohol. En el transcurso de la siguiente hora, todo el mundo bebía lo que el gráfico predijo que equivaldría a 0,07 por ciento tasa de alcoholemia. Debido a que el metabolismo del individuo puede variar, sin embargo, Leadbetter invitó a un par de policías que nos tomaran unas pruebas dealcholimetro para garantizar todo el mundo tenia el nivel correcto.

Menos mal que él pidió refuerzos. La tabla gubernamental había dado la razón sobre la marca para algunos, pero estaba muy lejos de los demás. Se predijo correctamente, por ejemplo, que 29 años de edad, Daniel Rohr necesitaba beber tres y medio cervezas para llegar a 0,07. Sin embargo, Bryan Whitt, uno musculoso de 149 libras, tenia que beber casi tres solamente. Cuando Whitt se dirigió a la parte delantera de la sala y se enfrentó a la policía por su momento de la verdad, él no parecía en absoluto afectado. Pero cuando sopló en el alcoholímetro, el número subió a 0.095 por ciento. El gráfico también erróneamente limitó una pequeña Cynthia Malleck a una cerveza de 12 onzas, cuando ella realmente necesitaba casi dos botellas llenas. Al final de la noche, cuando los voluntarios se reunieron sus conductores designados, Leadbetter y su equipo sabían exactamente cuánto debían dar de beber a cada uno de los corredores.

Todo el mundo se volvió a reunir el siguiente viernes por la noche para primera Beer Run. Corrimos en cintas de correr durante 45 minutos a un ritmo constante que tomaban el tiempo, pero no eran demasiado agotadores. Luego nos reunimos en el patio detrás del laboratorio y bebimos cerveza fría (o el placebo) y platos que devoramos de pasta y salsa de tomate (hidratos de carbono!).

A la mañana siguiente, los voluntarios regresaron al laboratorio para la primera carrera de agotamiento, una tarea tan agotadora como suena. Corriendo un ritmo rápido durante el tiempo que era posible, los investigadores midieron los ritmos cardíacos y los factores metabólicos, tales como el consumo de oxígeno y la producción de dióxido de carbono. Cada tres minutos, nos pidieron que definiéramos la dificultad que estábamos experimentando.

Me dolían las piernas desde el principio, pero yo estaba decidida a aguantar a 20 minutos. El reloj de la cinta de correr se tapó, pero echando un vistazo por un reloj a través de la habitación, me podría hacer una idea de mi tiempo. Al acercarme a lo que yo pensaba que eran unos 20 minutos, mi voluntad de continuar desvaneció y mi esfuerzo percibido se disparó. Mis piernas se sentían pesadas y poco cooperativas, pero se me agotaron realmente? Bueno, no. Mi ritmo cardíaco y la respiración estaban bien. Con Leadbetter y los otros investigadores animándome, seguí adelante hasta que a los 32 minutos y 23 segundos, finalmente me di por terminada.

Me tomé un bagel y zumo de naranja en el buffet de desayuno y, a continuación, fui a casa a descansar para la siguiente carrera. Esa noche, me golpeó la cinta y la espuma de nuevo. A pesar de que había hecho la siesta de día, esta segunda "carrera de la cerveza" se sentía más dura que la primera. En el momento en que entramos en la cinta de correr para la segunda carrera de agotamiento al día siguiente, mis piernas y cerebro fueron fusilados. Aún así, yo estaba decidida a sufrir tan duro como pude en el nombre de la ciencia-no era el momento de ir suave. Pero durésólo 27 minutos y 31 segundos, casi cinco minutos menos de lo que pude el día anterior.



BUENO PARA LAS MUJERES, MALO PARA LOS HOMBRES?

Inmediatamente después de la segunda carrera de agotamiento, me senté con Leadbetter para revisar los resultados. El primer choque fue personal: yo había asumido que mi segunda carrera de agotamiento era pobre porque había bebido la cerveza de verdad la noche anterior. ¡Incorrecto! De hecho, me habían servido el placebo la noche anterior. Sin duda mis resultados fueron una casualidad. Leadbetter envió todos los datos a Bob Pettitt, Ph.D., un experto fisiólogo del ejercicio y las estadísticas en Mankato,estado de Minnesota.

Las diferencias de tiempo entre la cerveza y el placebo en las carreras de agotamiento variaban considerablemente de un individuo a otro. Pero cuando Pettitt promedió juntos las diferencias de tiempo entre las dos carreras, equivalieron un un gigantesco y redondo CERO. ¿Por qué? "Las mujeres obtuvieron mejores resultados después de la cerveza, pero los hombres lo hicieron mucho peor", dice Leadbetter.

Las cinco mujeres corrían un promedio de 22 por ciento más la mañana después de beber cerveza regular, mientras que los hombres corrían un 21 por ciento menos.

El análisis de Pettitt mostró que esta diferencia de género fue estadísticamente significativa. Sin embargo, "la conclusión de las diferencias de género sobre la base de 10 sujetos es una gran asunción", dice. Leadbetter está de acuerdo, por lo que se ha pasado los últimos meses estudiando un grupo más grande de corredores. "Obviamente, las mujeres utilizan y metabolizan las fuentes de combustible de manera diferente que los hombres", dice Leadbetter. "Si encontramos el mismo efecto en [posteriores] estudios, entonces va a ser muy emocionante."

Valoraciones de esfuerzo percibido, por otra parte, no mostraron ninguna diferencia significativa entre los ensayos, lo que implica que las carreras no se sentían más fácil o más difícil después de la cerveza real frente cerveza placebo.

Si el consumo en dosis moderadas tiene un impacto negativo en el rendimiento, parece ser muy modesto, dice Leadbetter. Pero incluso sin una respuesta definitiva, los resultados ofrecen cierta seguridad a los bebedores de cerveza. Para aquellos que están corriendo por el placer, el efecto no es gran cosa, dice. Por otro lado, si la cerveza resulta que ayuda a las mujeres y dañar a los hombres como este estudio indica, ni un solo punto porcentual de alcohol podría significar la diferencia entre una buena carrera sólida y un récord!.

Escrito por

Christie Aschwanden

Runner´s World

publicado Enero 05, 2012

Texto adaptado y traducido.

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