dolor de espalda

Dolor de espalda en atletas, todo un reto… para el deportista y el médico!

El dolor de espalda, lo encontramos “en todas partes”. Los estudios indican que hasta el 80% de la población sufrirá de dolor de espalda (más común en la región lumbar) en algún momento de su vida y entre la población norteamericana, hasta el 95% lo llegan a presentar.

Los atletas a diferencia de la población en general, tienen una mayor flexibilidad, mejor condición física y umbrales al dolor más altos. Estos factores nos podrían hacer creer que el atleta promedio sufre menos episodios de lumbalgia, sin embargo, la demanda de carga en la región lumbar en los atletas es mucho mayor, motivo por el cual en muchas ocasiones se ven limitados para llevar a cabo sus actividades deportivas.

La lumbalgia en los atletas, puede ser el resultado de un traumatismo específico que dañe de forma directa o indirecta dicha zona, o (en la mayoría de los casos) consecuencia de microtraumas repetitivos por sobre uso en dicha región anatómica.

En un deportista, la sintomatología presentada en el dolor lumbar es muy diferente a la población en general. Existen muchos factores a tomar en cuenta cuando se trata de un atleta de alto rendimiento. Las lesiones llamadas “sports-specific injuries” son las que tienen relación directa con la disciplina o la posición dentro de un deporte en especial. Como es en los jugadores de football americano, que en su mayoría presentan degeneración y daño de los discos intervertebrales que se traduce inicialmente en dolor lumbar.

Este tipo de padecimientos se suelen confundir en su mayoría con problemas del disco intervertebral asociado a hernias discales. Lo cual es un grave error! No todos los padecimientos de la columna vertebral se relacionan a hernias de disco. De hecho, en los atletas, las lesiones por sobrecarga y movimientos en flexo-extensión forzados, generan inflamación en las facetas articulares. Entidad totalmente diferente a la herniación discal.

Vamos a mencionar las causas de dolor en la región lumbar más comunes:

  • Contracturas musculares y esguinces: ambos van relacionados directamente con una sobregarga y movimientos forzados a nivel de la columna vertebral. Generan espasmo muscular que se identifican con un tipo de dolor directo a la palpación y pueden limitar al paciente para su práctica deportiva como para las actividades de la vida cotidiana según su intensidad.
  • Síndrome facetario: Es el nombre otorgado al proceso inflamatorio producido en las articulaciones facetarias en la columna. Estas pequeñas articulaciones, soportan hasta el 70% del peso corporal. Como mencionamos anteriormente se ven afectadas en la mayoría de los casos por sobreuso y microtraumas repetitivos.
  • Espondilólisis y espondilolistesis: entidad relacionada con la hiperextensión de la columna vertebral, donde se lesiona una zona llamada “pars interarticularis”. En esta patología identificamos una marcha típica con la pierna rígida “stiff-legged” del lado que se encuentra mayormente afectado.
  • Enfermedad degenerativa del disco intervertebral: El disco intervertebral tiene una función de amortiguador entre los cuerpos vertebrales, y está compuesto en su mayoría por agua. Con el sobreuso y la edad, el disco intervertebral se deshidrata y deja de cumplir su función. Lo que desencadena múltiples reacciones dentro de la anatomía de la columna vertebral generando dolor intenso y de forma crónica limitación funcional.
  • Hernia de disco: generalmente asociado a un traumatismo con carga en la columna vertebral y en flexión. Comienza con una ruptura de la capa periférica del disco lo cual genera la “salida” de su contenido comprimiendo la raíz nerviosa que emerge de la médula espinal. Es así como el dolor lumbar se irradia hacia alguna de las extremidades pélvicas.

Las patologías relacionadas a la columna vertebral, son muy complejas. Como podemos ver, dependiendo el tipo de población y la actividad física pueden ser muy diversas.

Sea levantar objetos pesados como las pesas, o la postura al correr; los músculos de la espalda en la zona lumbar, pueden manifestar un dolor agudo hasta espasmos musculares que aumentan a medida que envejeces.

La importancia de saber identificarlas de forma oportuna y buscar atención médica adecuadamente puede ser la clave entre regresar al deporte rápidamente o pasar por tiempos prolongados bajo tratamiento rehabilitador o sugerencia de cambios en tu técnica de carrera o levantamiento.

Dr. Alejandro Abner Barragán López

Especialista y Subespecialista en: Ortopedia-Artroscopia-Cirugía Deportiva.

Graduado en Universidad La Salle Facultad Mexicana de Medicina.

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