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Azafrán, especia de los árabes para el mundo.

De las flores Crocus, sus pistilos disecados constituyen una especie de exquisito sabor y un colorante ideal para paellas.

El Azafrán es un compañero en la cocina cuando se quiere dar ese sazón exquisito y color apetitoso a las comidas.

Por ser de difícil recolección en muchos países se le reconoce como la especia más cara. Por lo que además por ser tan fuerte en sabor y olor, debes racionarla y usarla comedidamente.

Su coloración es tan fuerte, que es preferible en la cocina usar utensilios que no sean de madera, pues llega a mancharlos con facilidad.

Es comunmente utilizado en el Ayurveda como aceite aromático, pero también en la cocina típica Hindú como esencial en cientos de platos.

Esta especia aunque es oriental en sus orígenes, fueron los árabes quienes la comercializaron ampliamente, siendo Italia y España, y su gastronomía de los primeros y más importantes benefciarios.

En algunos países, como España, Irán e India, la gente sabe que el azafrán es costoso, aunque vale su precio y lo aprovecha. Para satisfacer la demanda, la producción mundial anual es de aproximadamente 265 toneladas por año, que se cultiva en aproximadamente 90,000 acres de tierra (si se cultiva de manera eficiente, cada acre produce aproximadamente 6 libras de azafrán al año).

El azafrán crece principalmente en territorio árido con suelo arenoso, bajo veranos calurosos y secos, que a menudo requieren riego.

El alto costo del azafrán se ha convertido en un factor atractivo para un uso potencial: como cultivo sustituto del cultivo de opio en Afganistán. Dado que Afganistán se encuentra en la región ideal de cultivo de azafrán, existe un potencial para este cultivo como sustituto económico.

Nuevos hallazgos médicos asociados a esta especia.

Irán, el mayor productor mundial de azafrán y vecino de Afganistán, ha estado invirtiendo en investigación sobre posibles usos medicinales del azafrán crocus sativus. Gran parte del trabajo rodea su aplicación tradicional para aliviar la depresión. el Dr. Shahin Akhondzadeh, en el Hospital Psiquiátrico Roozbeh de la Universidad de Ciencias Médicas de Teherán, dirige uno de los grupos iraníes que realizan investigaciones sobre el azafrán, que ha estudiado el uso de varios medicamentos y hierbas para trastornos del sistema nervioso, como la depresión leve, TDAH, enfermedad de Alzheimer, autismo, dependencia de opiáceos y epilepsia.

Los hallazgos clínicos sugieren que el azafrán es un antidepresivo seguro y efectivo. Por ejemplo, en un estudio aleatorio arrojó que 30 mg de extracto de azafrán (en cápsulas) administrado durante 6 semanas resultó en un alivio significativo de la depresión en comparación con los que recibieron placebo, y lo hizo sin efectos secundarios evidentes. Este estudio fue un seguimiento de un ensayo preliminar en el que la misma preparación de azafrán se desempeñó tan bien como la imipramina para tratar la depresión.

Es utilizado también en la medicina tradicional como un importante antioxidante para eliminar los radicales libres, las flores de azafrán son un excelentes digestivo en forma de ínfusión y colerético. En el caso de síntomas del síndrome prementrual es un aliciente para aliviar los malestares.

Para personas que sufren de altos niveles de azúcar en la sangre es un excelente aliado al utilizarlo como especia en los amlimentos de forma regular.

Para los celíacos, o intolerantes al gluten es una especia ideal, pues no contiene esa molécula que tanto daño les causa.

Después de tanta información beneficiosa, quien concibe un Rissotto o una Paella sin un toque de azafrán?

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