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El ahuautle: un insecto acuático comestible

La palabra entomofagia suena como alguna extraña enfermedad, sin embargo, su verdadero significado se refiere a una práctica muy común en todo el mundo: el consumo de insectos como un hábito alimenticio.

En México existen 504 especies de “bichos” que se pueden comer, uno de ellos es el ahuautle, también conocido como caviar mexicano.

El Ahuautle pertenece a la familia de los hemípteros y tienen el aspecto de un pequeño mosquito, motivo por el que también es conocido como “mosco de pájaro”, no obstante, no es un mosco, sino una chinche acuática; y junto con el gusano de maguey pertenece a los miles de de especies de insectos comestibles que muchas de nuestras culturas han empleado como una fuente alternativa de nutrición.

Debido a que habita en lagos, su sabor lo ha llevado a compararse con el del caviar y el camarón. Además, en la época prehispánica, este insecto era considerado un manjar. Solía ser extraído del Lago Texcoco y transportado por corredores para que fuera servido fresco en el desayuno del emperador. También se empleaba en ceremonias de honor hacia Xiuhtecuhtli, dios del fuego nuevo.

Es altamente nutritivo, ya que su contenido proteico está entre 70 y 80%. Incluso es clave en la alimentación de otras especies, como aves, peces y murciélagos.

Para cocinarlo se debe moler una gran cantidad de ahuautle en el metate. Si te animas a probar este delicioso insecto puedes encontrarlo en algunos mercados populares en forma de harina. Utiliza esta presentación para batirla con huevo y hacer tortitas acompañadas de salsa o mole.

Otra manera de prepararlos es agregar nopales, flor de calabaza o queso a las tortitas. En algunas regiones del país se utiliza esta harina para hacer tamales. Los platillos que pueden prepararse con este insecto varían de acuerdo a la creatividad de quien desee probarlo.

La entomofagia en el mundo

A continuación, encontrarás ejemplos de insectos que se comen en varios lugares del mundo, especialmente en Asia, África y América. Aunque se pueden comer muchas especies diferentes de insectos sin riesgo para la salud, cada cultura tiende a tener ideas bastante estrictas sobre lo que se considera un insecto alimentario o un simple bicho.

Gusano de agave: el gusano de agave se ha hecho famoso en todo el mundo por su asociación con el mezcal, una bebida alcohólica destilada hecha en México a partir de la planta Agave americana. El gusano suele ser la larva de la polilla Hypopta agavis. Esta larva vive en las plantas de agave, pero si compra una botella de mezcal con un gusano (mezcal con gusano), este gusano se ha agregado durante el proceso de embotellado.

Se han propuesto varias explicaciones de por qué se hizo popular agregar un gusano al mezcal. Algunos sugieren que esto fue simplemente una estratagema de marketing para llamar la atención, mientras que otros sugirieron que el gusano se agregó para convencer a los posibles compradores de que la bebida tenía un alto contenido de alcohol (lo suficientemente alto como para mantener el gusano preservado).

El consejo regulador de tequila de México no permite la inclusión de gusanos o escorpiones en las botellas de tequila. El mezcal no está sujeto al mismo tipo de regulación estricta, por lo que todavía podemos comprar botellas de mezcal con gusano.

Barrenador de bambú: el barrenador de bambú, también conocido como gusano de bambú, se considera un manjar en Tailandia, Laos, Birmania y partes de China. Los barrenadores de bambú se abren paso a través del bambú, y de allí su nombre. Generalmente se come frito.

En China, las abejas adultas son asadas y molidas en harina. Esta harina se considera un remedio para el dolor de garganta.Las larvas de abeja se crían en jalea real, polen y miel y pueden volverse muy ricas en nutrientes. Freírlos en aceite o mantequilla es popular en ese país. Sin embargo, dada la situación de la población de abejas en el mundo, no recomendamos que las pruebes para reducir esta práctica.

Ciempiés: se venden varios ciempiés como comida callejera en China.

En el Amazonas, la entomofagia es sumamente común. Desde comer hormigas, termitas y hasta arañas asadas en hojas de plátano es costumbre de tribus como los Yanomami en Venezuela.

Chapulines (saltamontes): Típicos de zonas tropicales, en algunas partes de México, los saltamontes del género Sphenarium se recolectan como alimento. El nombre Chapulines proviene del idioma náhuatl y su uso como alimento es anterior a la llegada de los europeos. Los chapulines se recolectan a partir de mayo y durante todo el verano.

Un chapulín se prepara limpiando, lavando y asando en un comal. Las adiciones populares incluyen jugo de lima, sal y chile. (Aunque el chile a veces se ve con recelo, ya que podría ser un intento de encubrir chapulines rancios). Algunas recetas requieren el extracto de gusanos de agave.

Los chapulines están fuertemente relacionados con Oaxaca y su cultura culinaria, donde son una merienda popular siendo muy consumidos en eventos populares y culturales. También se comen como parte del relleno en tacos o en una tlayuda.

Si cuentas con alguna receta para preparar insectos comestibles, ¡compártela con nosotros!

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