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bacterias y plastico

Bacterias contra la polución causada por el plástico.

 Usando la naturaleza para su recuperación.

 Esta nueva bacteria, encontrada por primera vez por investigadores japoneses en 2021, es quizás uno de los mayores avances en la lucha contra la contaminación plástica, abriendo nuevas vías para el reciclaje de plástico exitoso y ofreciendo esperanza para un mundo que pueda comenzar a abordar el problema de un solo uso. 

Este estudio fue publicado en la Revista de Salud Ambiental revisada por pares. La bacteria plástica, llamada Clostridium, es conocida por su capacidad para consumir y descomponer el aditivo alimentario plástico poliestireno. 

Este estudio es importante porque significa que tenemos una mejor idea de cómo esta sustancia no deseada está afectando la salud de millones de personas en todo el mundo.

Una de las razones por las que las bacterias que comen plástico se han convertido en un gran problema es por la enorme cantidad de desechos de poliestireno que llegan a nuestros vertederos cada año. 

Este desperdicio tóxico, especialmente en forma de botellas, es una de las principales causas de contaminación ambiental porque obstruye los vertederos y contamina los suministros de agua. Los estudios muestran que la cantidad de bacterias en nuestros vertederos está aumentando debido a este mayor uso de plástico. También significa que más bacterias están tratando de comer plástico, lo que genera más contaminación.

Al probar cómo funcionan las bacterias que comen plástico, los científicos demostraron que ataca y se come el material de adentro hacia afuera. Esto significa que las bacterias no funcionan solo para descomponer el poliestireno, material común de tus bolsas de plástico de supermercado. En cambio, trabajan más rápido para consumirlo todo y eliminar las toxinas que contiene. La clave del éxito de estas bacterias radica en su capacidad para consumir grandes cantidades de poliestireno con poco esfuerzo. 

Estas diminutas bacterias no afectan directamente a los humanos de ninguna manera, pero pueden ser el punto de inflexión hacia bacterias patógenas más peligrosas.

Para probar cómo funciona esto, los científicos repitieron el mismo experimento utilizando materiales no plásticos. En ambos casos, la cantidad de bacterias fue notablemente alta.

¿Cómo podemos utilizar esta información para mejorar nuestra producción de plástico? 

En las fábricas, al separar los residuos adecuadamente, podríamos añadir estas bacterias al container y esperar a que ellas actúen reduciendo la cantidad de plástico que va a parar a los rellenos sanitarios. Esto reduce no sólo la cantidad de residuos, sino el consumo de gasolina al transportarlas.

De la misma forma, podríamos añadir bacterias a los rellenos sanitarios y centros de reciclaje

Al asegurarnos de que solo se utilizan suficientes desechos plásticos en el proceso de fabricación de un solo día, reducimos en gran medida la cantidad de plástico que termina en nuestros vertederos. Esto reduce la cantidad de residuos plásticos que contaminan el medio ambiente y provocan polución.

Ahora que sabemos cómo funcionan las bacterias que se alimentan de plástico, veamos cómo podemos usar esta tecnología para beneficiar no solo al medio ambiente, sino también a nosotros mismos. 

Si pudiéramos descubrir cómo producir en masa estas bacterias, podríamos reducir drásticamente la cantidad de desechos plásticos que terminan en nuestros vertederos. Además, podríamos reducir la cantidad de energía necesaria para crear este plástico y, por lo tanto, reducir drásticamente nuestros costos de energía. Esto significa que los beneficios del reciclaje de plástico van más allá de la mera reducción de los residuos plásticos y las bacterias plásticas.

A medida que las bacterias comen plástico, lo descomponen en pedazos más pequeños. Una vez que esto sucede, las piezas fluyen naturalmente de una botella de plástico al medio ambiente sin causar daño al medio ambiente.

Al trabajar con los organismos naturales que viven en nuestros sistemas de agua, podemos utilizar el consumo natural de bacterias para reducir la cantidad de plástico que consumimos y así reducir la cantidad de basura que se tira a la basura cada día. Este es un paso relativamente pequeño cuando se considera cuánto dinero se puede ahorrar cuando el plástico se recicla y se usa en lugar de enviarlo al vertedero.

Quizás lo más relevante sea cómo el uso de estas bacterias en el medio ambiente puede impactarnos directamente. Dado que el plástico se ha vuelto ampliamente utilizado, ahora se encuentran muchos tipos diferentes de bacterias en cantidades muy pequeñas. 

Esperemos que las bacterias que se alimentan de plástico conviertan en cosa del pasado la polución creada por este derivado del petróleo.

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