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Desmitificando al plástico: Bioplásticos

El plástico si es reciclable!

Si bien es cierto que el plástico es uno de los más grandes problemas de residuos generados por el ser humano, la raíz del problema no es su uso en sí, sino el uso indiscriminado y la pésima disposición que se hace de él al terminar de ser utilizado.

El plástico representa más del 10% de nuestros residuos domésticos. En general, más de tres cuartas partes de los envases de plástico terminan en tiraderos sin ser aprovechados, sólo alrededor del 5% se incinera para generar energía y menos del 7% es reciclado. La biodegradación del plástico es sumamente difícil y esto provoca que, al ser depositado en los tiraderos, permanezca ahí por siglos.

Al enviar nuestros residuos plásticos a reciclaje logramos tener varios efectos benéficos en el medio ambiente, reducimos la cantidad de plástico en los tiraderos, se ahorran otros recursos naturales y además pueden usarse, al final de su vida, como combustibles para generar energía ya que la gran mayoría, los de uso común, se fabrican a partir del petróleo o el gas natural.

Sí, es cierto que la mayoría de plásticos, sobre todo los económicos y de mayor uso actualmente, tardan siglos y hasta milenios en degradarse en el suelo pero también es cierto que la mayoría de plásticos, dispuestos adecuadamente, son valorizables debido a las características que permiten volver a usarlo y reciclarlo al desecharlo, nuevamente, disponiéndolo de manera adecuada.

El compostaje de plásticos y aditivos oxodegradables para plásticos ha existido durante varias décadas y probablemente explica por qué todavía son frecuentes.

Los aditivos biodegradables en vertederos son relativamente nuevos y todavía están avanzando en el proceso de diseño de plásticos. Todos tienen características diferentes y el método de eliminación objetivo debe considerarse cuidadosamente antes de seleccionar cualquier método.

¿Cuál es la diferencia entre biodegradable y degradable?

Degradable es un término general utilizado para denotar que un producto se descompondrá en partes más pequeñas o se transformará en otra forma.

Por ejemplo, el acero se degrada (oxida) en un óxido de hierro.

Biodegradable es un término más específico que explica el proceso de degradación de un producto. Cuando un producto se biodegrada, es digerido por bacterias, hongos o algas y se descompone en un biogás (CO2 para la degradación aeróbica y CH4 para la degradación anaeróbica) y una biomasa o humus empapado que produce fertilizantes para plantas.

Los subproductos biodegradables se reciclan de forma natural en el ciclo de la tierra.

Plásticos biodegradables en vertederos

Hecho mediante la adición de un aditivo orgánico a un plástico convencional en el momento de la fabricación, es un tipo de plástico que permite ser digerido por microorganismos naturales en el vertedero.

Los plásticos biodegradables tienen muchos beneficios para su empleo, más allá de su degradación:

  • No se descompondrá en el estante.
  • No tiene problemas de vida útil.
  • Se puede volver a poner en la corriente principal de reciclaje de plásticos.
  • Muchos tienen la aprobación de la FDA para envases de alimentos.
  • Los consumidores pueden deshacerse de él de la forma en que están acostumbrados a deshacerse de la basura, es decir, depositarlo en un contenedor.

Plásticos compostables (BioPlastics)

Generalmente son hechos de materiales vegetales, no productos derivados del petróleo. Solo se biodegrada en una instalación de compostaje comercial.

Cuando se biodegradan en una instalación de compostaje comercial, se degradan aeróbicamente a CO2 y biomasa. Sin embargo, lo que esto significa es que la energía molecular en el plástico se ha perdido para siempre y ya no se puede usar para generar electricidad.

La combustión del plástico en una planta Waste to Energy recupera la mayor parte de la energía del plástico y la convierte en CO2 y vapor o electricidad.

Así mismo la biodegradación anaeróbica de un plástico en un vertedero que produce metano que puede ser cosechado y quemado para producir CO2 y energía.

A menudo se promocionan como plásticos verdes debido a los orígenes de sus plantas, pero no son más verdes que un plástico convencional si el bioplástico es enviado a una instalación de compostaje comercial.

No se biodegrada en un vertedero normal ya que necesitan oxígeno, altas temperaturas (> 60 ° C) y humedad para biodegradarse que sólo estas estaciones pueden proveer.

Cómo identificar un bio-plástico?

Están marcados en su símbolo de reciclaje con el #7 como código de identificación de plástico.

plastico-7

Es importante resaltar que todos nuestros residuos pueden ser aprovechados de una u otra forma si se disponen limpios y de manera adecuada, el plástico en especial, como te hemos dicho, puede reciclarse para generar materia prima para nuevos productos plásticos con tiempos de vida similares e incluso mayores a los que tuvieron inicialmente si se fabrican productos como muebles de jardín, señales de tráfico, bancos o hasta cuerdas.

Entonces, ¿estás dispuesto a valorizar tus residuos de plástico en favor del medio ambiente? Lee nuestra sección de reciclaje y cambia tus hábitos en favor del planeta!


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