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El aguacate. De México para el Mundo.

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 Por la diversidad biológica que existe en México, encontramos una gran número de alimentos ricos en nutrientes y sabor, uno de ellos es el aguacate.

El nombre de éste fruto proviene del náhuatl, ahuacatl, que significa “testículos del árbol” y es parte de la dieta de la gran mayoría de los habitantes del país.

En el país existe una gran variedad de aguacates, aproximadamente unas 20 especies. Su árbol llega a crecer hasta 20 metros de altura y su cultivo se remonta hace unos 9 mil años cerca de la cueva de Coxcatlán en Tehuacán, Puebla.

1 de cada 3 aguacates que se consumen en el mundo sale de México.

De acuerdo con la SAGARPA, en México se producen cerca de 644 mil toneladas de aguacate al año. Cerca del 85% del cultivo de este fruto es la variedad hass y proviene del estado  Michoacán; siendo entre octubre y febrero la temporada alta de cosecha.

Hoy día la producción de aguacate en México es una de las principales fuentes de ingresos del país, produciendo millones de dólares a la industria y a los agroempresarios del país.

Asociaciones de productores y exportadores de este fruto dependen directamente del cultivo y exportación del mismo, así como las comunidades que dependen de ellos. Y es por eso que la siembra y cultivo del aguacate es protegido como un producto nacional, y ante las amenazas de aranceles a la exportación se teme por el impacto económico y social en México, que ya depende más de este “oro verde”.

Aguacate para todo…

El crecimiento del consumo de este fruto por todo el mundo tiene fundamento en los beneficios que aporta no sólo a la gastronomía sino a la cosmética en todo el planeta.

Entre las ventajas de consumir aguacate, una de las más destacadas es su propiedad de reducir el riesgo de arteriosclerosis, disminuir el colesterol malo y su efecto positivo en el asma y artritis.

Además de comerse fresco, la pulpa puede ser congelada y deshidratada.  Las hojas, semillas y corteza se usan como remedio medicinal y producción de tintes y su extracto de aceite es utilizado en la industria cosmética.

Por su sabor y textura, el aguacate es un excelente acompañante para muchos platillos, ejemplo de ello, es el internacionalmente conocido guacamole. Entre sus nutrientes se encuentran un alto contenido de calorías, proteínas, lípidos, vitamina A, potasio, fósforo y calcio. Como dato curioso, el dia del Súper Tazón del Football en Estados Unidos es el día que más se come aguacates en el mundo, y es mexicano!

Si cuentas con espacio en tu hogar, te recomendamos cultivar este fruto, ya que se adapta a la gran mayoría de climas y suelos. Recuerda que al plantar un árbol todo el ecosistema se beneficia ya que sus raíces ayudan a preservar los ríos y mantos acuíferos

Beneficios del aguacate

Sus beneficios, más allá de lo antes mencionado, pues de su rica materia grasa pueden extraerse aceites que, una vez procesados, son utilizados en la industria cosmética y farmacéutica2. Otro dato interesante es que México es el principal proveedor de aguacate en el mercado internacional con una aportación de 45.95% del valor de las exportaciones mundiales1.

Recientemente, el Biocodex Microbiota Institute publicó en su portal un estudio3 que detectó que el aguacate es un producto rico en fibra dietética y en ácidos grasos monoinsaturados (grasas beneficiosas), tiene nutrientes que han sido relacionados de forma independiente con beneficios saludables y la microbiota intestinal3.

Esta investigación duró 12 semanas y la población que se estudió fueron adultos de 25 a 45 años que padecían sobrepeso u obesidad, pero sanos en otros aspectos. Con ellos se crearon dos grupos, todos debían consumir una vez al día, en sustitución del desayuno, el almuerzo o la cena, una comida proporcionada por los investigadores; solo la comida del primer grupo incluía un aguacate, mientras que para el segundo grupo era asignado otro alimento con el mismo contenido calórico3.

Para el primer grupo (“grupo del aguacate”), el aporte de ácidos grasos monoinsaturados -grasa beneficiosa- fue 20g mayor, mientras que el de fibra fue 14g más. En cuanto al estado de su  microbiota intestinal, ésta se diversificó y enriqueció con bacterias capaces de degradar la fibra2.

Por otra parte, sus heces contenían menos ácidos biliares -moléculas producidas por el aparato digestivo que permiten absorber la grasa- y más grasas. Al modificar la microbiota intestinal, el consumo de aguacate influye sobre el metabolismo de la persona y aumenta la eliminación de grasa, concluyeron los investigadores2.

De acuerdo con esta investigación, incluir el aguacate en cualquier plan alimenticio, puede brindar importantes beneficios en la salud, en el equilibrio de la microbiota intestinal y en la pérdida de peso; sin embargo, siempre es fundamental llevar este tipo de procesos de la mano de algún especialista (nutriólogo, bariatra, etc.).

Sabías que los productores dependen de la abeja?

El Centro de Investigaciones en Abejas, adscrito a la Univdiversidad de Guadalajara está trabajando constructivamente no sólo con los grandes productores, sino con los pequeños para el correcto manejo de las colmenas que se movilizan por temporadas entre los diversos campos de la región.

El papel de la abeja como polinizadora para lograr buenas cosechas para los agricultores de la zona es fundamental. Y mientras los productores de aguacates le dan alimento a las pequeñas trabajadoras, éstas ayudan al aguacate mexicano a dar frutos y ayudar a las comunidades.

La educación sobre el uso de plaguicidas en el campo, y la extracción de miel es fundamental para mantener la población de estas colonias que son tan necesarias.

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