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El derrame de petróleo en California afecta a los animales y las playas.

Remembranzas del Exxon Valdez

No se sabe de inmediato qué efecto tendría el petróleo en la vida marina, pero se estima que podría ser mortal por años por venir.

Un derrame de petróleo frente a la costa de California podría amenazar o matar la vida marina, amenazar o destruir el ecosistema e incluso contaminar el agua potable, dijo el abogado de Santa Bárbara, John Carriero, quien representa a uno de los residentes locales. pescadores que resultaron afectados durante el derrame. 

El derrame ha provocado que una capa de productos químicos, llamados bifenilos policlorados (PCB), se asiente en la base de la marea negra. Este tipo de químico es un compuesto que se usa comúnmente en limpiadores industriales y en ciertos alimentos porque es seguro cuando se mezcla con aceite natural. Sin embargo, el cuerpo no puede descomponerlo sin dañar los órganos internos, dijo Carriero. 

Antecedentes recientes de derrames petroleros en el ocáno

Aproximadamente 11 millones de galones de petróleo crudo se filtraron del barco Exxon Valdez 24 de marzo de 1989. Las agencias estatales y federales respondieron rápidamente, cerrando el sitio del derrame y poniendo en alerta restricciones para la navegación y la pesca.

Años más tarde, más de seis millones de galones de petróleo comenzaron a filtrarse al Océano Pacífico desde la plataforma Exxon-Mobile. El derrame se contuvo en menos de tres semanas, aunque aún no se ha evaluado completamente el impacto ecológico.

Las Leyes de Compensación por Derrames de Petróleo de California protegen la salud pública y el medio ambiente del daño ambiental debido a los derrames de petróleo, pero no protegen específicamente contra los daños a la vida marina. 

La Agencia de Protección Ambiental federal, EPA, ha determinado que un derrame de petróleo puede causar daños graves a los mamíferos marinos y otras formas de vida marina que viven en el fondo del océano, pero concluyó que no se espera que los daños causados ​​por el derrame causen la muerte o daños financieros sustanciales a humanos a través de la cadena alimenticia. 

Para determinar que un derrame de petróleo representa una amenaza para la salud pública o el medio ambiente, la EPA considera la extensión del daño y el potencial de daño futuro, tanto inmediato como a largo plazo. 

Trágicos recuerdos de otros derrames: El Exxon Valdez

En el artículo de Los Angeles Times, «Después del derrame de petróleo, ¿qué sigue?» por Thomas Keneally, discutió el caso del derrame de petróleo de Exxon-Mobile y la respuesta de varias agencias.

En el artículo, Keneally afirmó: «No hay registro de muertes o enfermedades graves causadas por el derrame de petróleo. Hay rumores de muertes y personas mutiladas. Pero es más importante saber cuáles podrían ser los efectos a largo plazo, porque tenemos una responsabilidad para con nuestros hijos y nietos de proteger su salud. 

¿Por qué esperar hasta que ocurra un desastre antes de tomar tal acción? 

Este artículo ha sido referenciado para incluir información sobre la contención del derrame de petróleo, el boom de contención que ayudó a contener el derrame de petróleo e información sobre los esfuerzos de limpieza. El sistema de cinturón verde de California requiere que las empresas divulguen y realicen pruebas de tuberías y tanques de conformidad con la ley estatal y la Agencia de Protección Ambiental. En Los Ángeles, se temía que la explosión pudiera afectar a las aves y el hábitat de la vida silvestre, incluso a los peces, si el petróleo se filtraba al mar.

Según Keneally, «Eso significa que, si un millón de galones de estas cosas llegaran a la playa, sería malo para el ecosistema y muchísimo para las aves y los peces». La explosión no se acercó a ese récord, pero estuvo lo suficientemente cerca como para afectar las delicadas corrientes del océano. Los peces, las aves y otras formas de vida oceánica no pueden nadar ni respirar petróleo, por lo que su muerte es inminente sin que sea posible recuperarse. Los peces mueren rápidamente, pero no se sabe qué tan rápido o cuánto tiempo pueden sucumbir a los vapores tóxicos.

Los investigadores pudieron concluir que los vapores tóxicos emitidos durante el derrame pueden estar afectando la vida en el mar durante al menos seis meses, pero podría ser mucho más prolongado. Los peces y los animales mueren lentamente con el tiempo, pero los síntomas que producen estas emisiones suelen ser más que suficientes para matar a cualquier ser vivo. Por eso es tan importante que no llegue petróleo al océano cuando llueve o nieva, o que ningún material pueda atravesar la infraestructura existente. Si la ruptura no se contuvo de alguna manera, esto podría haber tenido consecuencias desastrosas para la vida marina a lo largo de la costa sur de California. También es preocupante que ocurra otro derrame importante en un área que ya es propensa a ellos.

Las playas de California todavía estaban relativamente a salvo de la amenaza de derrames de petróleo, pero este derrame, ocasionado por la rotura de una tubería marina sigue recordándonos que no sólo el petróleo al estar en combustión contamina. 

Se puede hacer mucho para minimizar los daños y el número de muertos por estos incidentes, pero las playas y las aguas del océano alberga muchas especies de animales, algunas son frágiles y dependen de una cadena alimentaria estable. 

La madre naturaleza necesita una oportunidad para adaptarse. 

La respuesta a esta problemática? 

Sólo la implementación de las energías limpias y la reducción a la dependencia del plástico son la solución.

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