acupuntura

Medicina alternativa: Qué es la acupuntura?

La acupuntura es uno de los procedimientos médicos más antiguos y más utilizados en el mundo.

Originada en China hace más de 2.000 años, la acupuntura se hizo ampliamente conocida en los Estados Unidos en 1971 cuando el periodista del New York Times James Reston escribió sobre cómo los médicos en Beijing, China, utilizaron agujas para aliviar su dolor abdominal después de la cirugía. Múltiples investigaciones muestran que la acupuntura es beneficiosa en el tratamiento de una variedad de condiciones de salud.

En las últimas dos décadas, la acupuntura ha crecido en popularidad en los Estados Unidos. Para el año 2000, se espera que ese número de practicantes y pacientes se duplique.

Actualmente, se estima que un tercio de los acupunturistas certificados en los Estados Unidos son médicos profesionales.

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) han financiado una variedad de proyectos de investigación sobre acupuntura que han sido premiados por su Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa (NCCAM), Instituto Nacional sobre Abuso de Alcohol y Alcoholismo, Instituto Nacional de Investigación Dental, Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares, y el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas.

En qué se basa?

Los practicantes de la medicina china creen que el cuerpo humano está constituído por meridianos que conducen energía, o Qi, entre la superficie del cuerpo y los órganos internos. Este Qi regula el equilibrio espiritual, emocional, mental y físico.

El Qi, según ellos, está influenciado por las fuerzas opuestas del yin y el yang. Según la medicina tradicional china, cuando el yin y el yang están equilibrados, trabajan junto con el flujo natural de Qi para ayudar al cuerpo a lograr y mantener la salud.

Se cree que la acupuntura equilibra el yin y el yang, mantiene el flujo normal de energía desbloqueado y restablece la salud del cuerpo y la mente.

Las prácticas de la medicina tradicional china (incluida la acupuntura, las hierbas, la dieta, el masaje y los ejercicios físicos meditativos) están destinadas a mejorar el flujo de Qi y evitar los procesos de inflamación o acumulación de energías causantes del dolor físico.

Los estudios preclínicos han documentado los efectos de la acupuntura, pero no han podido explicar completamente cómo funciona la acupuntura en el marco del sistema occidental de medicina.

Se han propuesto varios procesos para explicar los efectos de la acupuntura, principalmente aquellos sobre el dolor.

Se cree que los puntos de acupuntura estimulan el sistema nervioso central (el cerebro y la médula espinal) para liberar sustancias químicas en los músculos, la médula espinal y el cerebro.

Estas sustancias químicas cambian la experiencia del dolor o liberan otras sustancias químicas, como las hormonas, que influyen en los sistemas de autorregulación del cuerpo.

Una aguja para diversos malestares.

Empleada sobre puntos específicos del cuerpo puede ser utilizada para reforzar el sistema inmune y para el tratamiento de problemas y enfermedades como faringitis, gingivitis, sinusitis, bronquitis, cataratas, conjuntivitis, dolores de cabeza, úlceras, estreñimiento, dolores crónicos musculares y ortopédicos como la ciática y lumbago; entre otros.

La inserción de las agujas en los llamados meridianos, realizada por un profesional certificado sirve también para complementar otros tratamientos como alergias, la rinitis; náuseas y vómitos; hasta trastornos emocionales como ansiedad, exceso de estrés o depresión.

Si tienes miedo a las agujas no te preocupes, las agujas de acupuntura son mucho más finas que una aguja regular, de las que te causan aversión; y son insertadas a poca profundidad en la piel. La sensación, cuando es aplicada por un buen profesional, apenas es más allá que la sensación de la picadura de un mosquito.

La ciencia moderna, aún sigue estudiando el funcionamiento del cuerpo humano y las diversas teorías y conocimiento que muchas civilizaciones han estudiado y empleado por miles de años para el tratamiento de miles de padecimientos a lo largo de la historia.

Si bien el pensamiento occidental trata de abordar los problemas por medio de la teoría científica, la medicina oriental, incluidas la china y la hindú, aportan una visión más completa la cual incluyen otros aspectos más allá de lo físico, y hoy en día hasta los médicos tradicionales lo reconocen.

Desde la acupuntura, homeopatía, hasta el Ayurveda; existen diferentes tipos de tratamiento para cada persona pues ciertamente una píldora no cura todos los males. Todos somos diferentes y nuestros cuerpos reaccionan en consecuencia.

Lo más importante es que busques información, y sobretodo, al iniciar cualquier tratamiento alternativo te informes sobre la práctica y el practicante.

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