demencia senil

Para prevenir la demencia, empieza cuanto antes

El valor de las actividades estimulantes para el cerebro va acumulándose durante la vida.

Realiza actividades que estimulen tu mente y mantengan sano tu cuerpo.

Ciudad de México, a 7 de febrero de 2018.- Muchas personas usan rompecabezas y otras actividades para reducir el riesgo de desarrollar demencia. Pero ¿es esto suficiente? El Dr. David Knopman, experto en Neurología de Mayo Clinic ofrece recomendaciones sobre qué más se puede hacer para disminuir el riesgo.

Según Mayo Clinic, la demencia no constituye una enfermedad en particular, sino que describe aquellos síntomas que afectan la memoria, el pensamiento y las capacidades sociales de una persona hasta el punto que le dificultan realizar sus actividades físicas y funciones cognitivas cotidianas. La demencia es producto de una enfermedad del cerebro y entre ellas, la más común y conocida es la enfermedad de Alzheimer. La segunda causa más común para las personas con demencia son las enfermedades que afectan a los vasos sanguíneos, o sea las mismas que ocasionan los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares.

Hacer actividades que estimulan al cerebro puede reducir el riesgo de deterioro cognitivo y padecer la enfermedad, pero según el Dr. Knopman “el asunto es más complejo que empezar con rompecabezas o juegos de computación a los 65 años”. Los estudios plantean que el valor de las actividades cognitivamente estimulantes va acumulándose durante toda la vida. “Eso significa que adquirir una buena educación, trabajar en empleos estimulantes para la mente, tener pasatiempos o algún hobby y participar en actividades sociales mentalmente atrayentes sirven para reducir el riesgo de desarrollar demencia senil”, explicó.

Por ejemplo, los estudios revelan que mientras más años de educación tiene una persona, menor es su riesgo de demencia y pérdida de memoria. Parece que eso se debe a que quienes durante su vida invierten tiempo en aprender tienden a desarrollar redes neuronales y conexiones más fuertes entre las células nerviosas del cerebro. Esas redes están mejor equipadas para afrontar el daño celular que puede ocurrir a consecuencia de trastornos cerebrales que constituyen factores de riesgo comunes de la demencia, donde las personas con alzheimer son incapaces de reconocer a sus familiares, por ejemplo.

Por lo tanto, además de participar en actividades mentalmente atrayentes, se deben evitar las afecciones que aumentan los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares también disminuye el riesgo de demencia o un deterioro cognitivo leve. “Se ha demostrado que mantener el colesterol y la presión arterial en niveles sanos, evitar la diabetes, no fumar, mantener un peso sano, una dieta saludable y hacer ejercicio físico regularmente mejoran la salud cognitiva más adelante en la vida”, afirmó el experto. Además insistió en que lo mejor es incorporar todo esto como parte de un estilo de vida sano durante la juventud y mantenerlo así a medida que se envejece, puesto que cada uno de ellos repercute sobre la salud de los vasos sanguíneos del cerebro.

Cuando los vasos sanguíneos cerebrales permanecen en buena condición durante las primeras décadas de la adultez y en la mediana edad, es más probable que puedan mantenerse sanos a medida que se avanza en edad. En cambio, cuando la salud de esos vasos sanguíneos se deteriora a una edad menor, es difícil reparar el daño más adelante, y los daños de los vasos sanguíneos cerebrales pueden ser un factor para la demencia.

“Eso no significa que no valga la pena incorporar cambios sanos en el estilo de vida cuando uno es mayor, pues dichos cambios afectan positivamente sobre la salud cognitiva y física. No obstante, para obtener el máximo beneficio para el cerebro, lo mejor es implementarlos lo antes posible”.

La interacción social es un área en la que cualquiera puede hacer cambios, los cuales probablemente conllevan ventajas cognitivas. La interacción regular con otros, sean familiares, amigos, vecinos, compañeros de trabajo o miembros de la comunidad, pueden levantar el ánimo, mejorar la apariencia y fortalecer las funciones cerebrales. Todo eso repercute positivamente sobre las capacidades cognitivas, y se ha demostrado que la interacción social alivia los síntomas del alzheimer.

Acerca de Mayo Clinic

Mayo Clinic es una organización sin fines de lucro y dedicada a la práctica clínica, la educación y la investigación que ofrece atención especializada, integral y personalizada a todos los que necesitan recobrar la salud.

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