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Rutas de senderismo: Circuito Norte del Cathedral Ranges National Park

El Cathedral Ranges es uno de los más duras rutas de senderismo cerca de Melbourne.

Una vez más aprovechamos el fin de semana y la finalización de las duras medidas impuestas por el Covid-19, y atacamos con fuerza la montaña desesperados por una bocanada de aire fresco, y un lugar para poner a prueba la resistencia.

Para quienes vivimos en el estado de Victoria, el Cathedral Ranges es uno de las rutas de senderismo más fuertes, no sólo por el rápido ascenso de 900 metros, sino por lo escarpado que es el terreno.

El Cathedral Ranges es una espectacular cresta de siete kilómetros de roca sedimentaria sumamente pronunciada con una variedad de senderos para explorar los cuales varían en dificultad.

Desde fáciles hasta desafiantes, ofrecen la oportunidad de explorar las características principales del parque y escalar los picos para disfrutar de las vistas de los bosques y las tierras de cultivo en el valle.

Si tienes la oportunidad de visitar Australia, con la intención de hacer senderismo. Puedes reservar en Victoria Parks acampar en el parque, y planear un par de circuitos.

Esta caminata por la Cordillera de la Catedral - Circuito Norte explora la cordillera del norte desde South Jawbone Peak, North Jawbone Peak (excursión lateral opcional), The Farmyard, Little Cathedral Peak, Neds Peak y Neds Gully.

cathedral Ranges

Primera etapa: Coocks Mills - The Farmyard.

Comenzando en el área de acampada de Cooks Mill, comenzamos la ascensión por medio del Saint Bernards Track.

Esta primera etapa es bien pesada, pues es sumamente empinada con escalones naturales de piedra que ponen a prueba no sólo la capacidad pulmonar, sino la fortaleza de tus glúteos. (Te preguntas, ¿por qué los glúteos? Los glúteos ayudan a mantener la postura y a estabilizarse, es decir, a tener equilibrio.)

La utilización de bastones es sumamente útil en esta etapa, puesto que ayudan a estabilizarte más rápidamente al levantar más de la cuenta los pies para alcanzar el próximo escalón.

Hay personas que les gusta caminar con dos bastones. En mi caso, me lo encuentro un tanto aparatoso. Con uno es suficiente para mí. Y como ya pasé por una cirugía de meniscos en la rodilla izquierda, utilizo el bastón en la mano derecha para distribuir la carga lejos de la rodilla afectada.

Este tramo no es muy largo, pero empinado, y acaba en una sección de bosque en el Farmyard.

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Desde aquí, hicimos lo que llaman un “morning tea” que no es más que una parada para tomar aire con un snack rápido e hidratación.

Sin embargo, dejamos las mochilas aquí y tomamos una ruta a un mirador a 300 metros de distancia por el South Jawbone Track hasta South Jawbone Peak para disfrutar de increíbles vistas de la cordillera de la catedral y el valle inferior.

Segunda etapa: The Farmyard - Cathedral Peak.

Gracias a la magnífica señalización del parque, es muy difícil perderse. Desde letreros a lo largo de la vía hasta los hitos reflectivos ocasionales en los árboles, ayudan con la orientación.

El clima nos está jugando hoy un poco de bromas. Parches de llovizna y sol fuerte intermitentes hacen que nos pongamos y nos quitemos los impermeables a cada rato. Es parte de la aventura, probar que podemos contra la irracionalidad de la naturaleza antojosa.

Ya el terreno empieza a cambiar, de ascender en un sendero de tierra y hojas, a piedras cada vez de mayor tamaño.

Pronto te encuentras en la cresta de la montaña sorteando el camino de peñón en peñón. Aquí no sólo el equilibrio es sumamente importante, por necesidad de dar grandes pasos entre piedras, sino peligroso: Tenemos dos grandes pendientes a cada lado del camino, y el sendero a veces es de menos de un metro de ancho. Nadie quiere una caída.

Los bastones en este punto, lejos de ayudar, estorban. Si los apoyas entra las rocas corres el riesgo de que se traben y te desestabilicen.

Y por el contrario, aquí unas buenas botas altas son lo mejor.

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Unas botas de senderismo altas ayudan a estabilizar el tobillo y evitan que te lo dobles al apoyar el pie en posiciones sumamente incómodas entre las rocas.

De hecho tus pies buscan servir de anclaje entre fisuras y salientes. Hay que recostarse lateralmente sobre la roca mientras pones un pié delante del otro para hallar cómo seguir al frente.

Unas botas con buena suela es vital. Varias personas han traído botas viejas que ya están desgastadas en la suela; y se puede ver claramente quienes son los que se resbalan dentro del grupo.

La llegada al Cathedral Peak es una belleza. Los valles al fondo. El horizonte verde. La niebla del valle que sube y nos besa en las mejillas suavemente. Esto es una experiencia mágica.

Decidimos hacer una parada para descansar y comer algo un poco más fuerte.

Encontré justo el lugar para acurrucarme entre las piedras con seguridad, pero con vista de palco presidencial al valle.

Debo confesar, mis preparativos de comida fueron un tanto apresurados esta vez. Tomé dos pedazos de pizza de la nevera que preparé la noche anterior. Aunque en mi defensa, lleve como snack mango deshidratado y una deliciosa naranja que me comí como postre.

Desde la cima de Little Cathedral Peak, vamos en bajada hasta Neds Gully y hacia la zona de acampada de Neds Gully.

Tercera etapa. Cathedral Peak - Neds Gully.

Esta penúltima etapa, ya de bajada, no deja de tener sus complicaciones.

A medida que salimos de la zona de peñascos, volvemos al sendero de tierra. Sin embargo, el mismo es sumamente empinado y con mucha roca suelta y trozos de corteza de árbol.

Una mala pisada y puedes surfear unos cuantos metros de bajada y aterrizar sobre unas rocas.

A medida que descendemos el bosque se vuelve más y más denso. Muchos pájaros como el Kookaburra se escuchan a lo largo del camino.

Es sumamente relajante respirar el aire limpio, ahora impregnado a olor de eucaliptos. En particular de la variedad Manna Gums.

Los árboles Manna Gums (Eucalyptus viminalis) tienen hojas delgadas y troncos pálidos con grandes trozos de corteza.

En sus ramas se forma savia blanca azucarada que fue recolectada por los aborígenes de la zona, los Taun Gurung. Esta savia sale a través de pequeños agujeros perforados por un insecto en el tronco.

Los aborígenes Tal Gurung también usaban la madera como escudos y los troncos ahuecados como recipientes de agua. Se pensaba que las hojas tienen propiedades medicinales, por lo que exponían a las personas con fiebre al humo de las fogatas hechas con sus troncos para aliviar la misma. cathedral Ranges

El Manna Gums es un hábitat excelente y su follaje es una fuente importante de alimento para los koalas. La savia hecha goma es alimento para las zarigüeyas y planeadores, particularmente el planeador de vientre amarillo (Petaurus australis) y el planeador de azúcar, dos marsupiales típicos de la región donde crece el Manna Gum.

Las flores ricas en néctar proporcionan alimento para aves como los mieleros, incluido el pájaro zarzo rojo, el pájaro mielero de pico amarillo y el pájaro mielero de pluma blanca.

Los árboles maduros tienen excelentes huecos para una variedad de aves y animales nativos.

Al llegar a Neds Gully se escucha el río cercano. El resto de nuestra ruta va en paralelo al cauce del mismo.

Última etapa: Neds Gully - Cooks Mills

La parte más suave del camino queda delante de nosotros. Tan sólo unos 45 minutos en un sendero casi totalmente plano hasta el aparcadero de vehículos. Nada complicado, y un descanso para las piernas.

Muchos pájaros en este trayecto cruzan de lado a lado. Cacatúas hacen su habitual ruido a lo lejos… y luego de un rato: veo mi coche a lo lejos.

Hemos caminado 15 kilómetros en unas 5 horas aproximadamente. Los pies se merecen un descanso, y para ello siempre dejo detrás en mi coche una muda de calzado cómodo, y una camisa de algodón seca para sentirse un poco más cómodo.

Me esperan dos horas de camino de vuelta a casa, y la parada por un café es parada obligada.

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